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Inca constructions in Machu Picchu | Machu Picchu, Peru | Image by Willian Justen de Vasconcellos.

O advento da agricultura teve um impacto maior na humanidade do que qualquer outro evento em nossa história. Criou excedentes e intensificações, levando à competição por recursos limitados e à formação de estruturas sociais mais complexas. Acabou com a evolução genética da humanidade que existiu por milhões de anos e finalmente completou a transição do poder sobre a ação humana do gene para o meme. Ela lançou as bases para o que reconhecemos hoje como civilização. A agricultura, amplamente reconhecida como um grande avanço na história humana, na verdade tem feito mais do que qualquer outra coisa para subjugar nossas vidas diárias ao controle de uma cultura egoísta.

A agricultura e o meme desfrutaram de um grande período de desenvolvimento simbiótico. Evidências, no entanto, demonstram que os memes simbólicos precederam a agricultura em milhares de anos. Esses não apareceram, inicialmente, como desenvolvimentos paralelos – enquanto a agricultura levou à intensificação do pensamento simbólico, o símbolo primeiro abriu caminho para o fazendeiro. A fluência simbólica permitiu o desenvolvimento de estruturas dentro da sociedade humana que se mostraram essenciais para a adoção e intensificação da agricultura. Uma dessas estruturas, o conceito abstrato de propriedade da terra, mostrou-se administrável por meio da representação simbólica do território. Não se pode literalmente pegar a terra e trocá-la, mas pode-se representar a terra simbolicamente – na forma de uma escritura, por exemplo. Enquanto todas as partes aceitarem a representação simbólica da terra, então será possível possuir, trocar ou vender o símbolo. O processo de intensificação – o catalisador de toda a evolução econômica, política e cultural futura – começou com a capacidade do meme de incorporar esse conceito de propriedade em seu complexo de relações de poder.

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O processo de intensificação, do ponto de vista de um antropólogo, define as sociedades agrícolas. A intensificação é o processo pelo qual as estruturas auto replicantes se tornam cada vez mais complexas, interconectadas e hierárquicas. A intensificação forma um ciclo de feedback positivo na competição por um ou mais recursos críticos para a sobrevivência de uma sociedade. Se vários grupos concorrentes se esforçarem para obter vantagem competitiva através da intensificação, eles devem tentar intensificar cada vez mais rapidamente que o outro. Sociedades agrícolas entraram em inevitável conflito por recursos limitados porque seus meios de produção exigiam o poder para o uso exclusivo de uma quantidade limitada de terra arável. Os conflitos pelo uso da terra ajudaram impulsionaram a intensificação, à medida que populações maiores e maiores excedentes agiram como um meio de sucesso evolucionário para a vitória. A competição por recursos limitados entre diversos concorrentes intensificadores provocou um aumento no ritmo de intensificação. Aquelas culturas que se intensificaram mais rapidamente, que se desenvolveram melhor para controlar populações maiores, superaram seus rivais mais simples. A intensificação exigiu melhorias paralelas tanto nos métodos agrícolas quanto nas estruturas políticas e econômicas – os esforços de grupos cada vez maiores de agricultores exigiam uma gestão e direção eficientes. O conceito de propriedade desempenhou o papel crítico de conectar a eficiência agrícola à organização política: o poder de controlar o acesso à terra arável traduzido para o poder para controlar sociedades dependentes dos produtos daquela terra.

A agricultura fez uma coisa que nenhum complexo anterior de memes poderia: aprisionou a população para continuar o atual modo de produção. A agricultura controlava o indivíduo regulando o acesso ao suprimento de alimentos. Indivíduos precisam de comida para viver, e agora, com a agricultura e a propriedade da terra, eles precisavam de sua cultura para obter comida. No modo econômico precedente de caçador-coletor, todos, exceto os muito jovens ou enfermos, tinham acesso livre à comida, sem amarras. Com a agricultura, devido à necessidade de acesso a terras agrícolas (controladas pela estrutura de poder cultural) para obter comida, o indivíduo tornou-se contratado para o complexo de poder cultural local. Depois de algumas gerações, os indivíduos em sistemas agrícolas primários perderam o conhecimento (o poder) para retornar ao modo caçador-coletor. Ainda mais decisivamente, o aumento da população facilitado pela agricultura fez um retorno de grandes parcelas da população para a caça e coleta impossível. Tal densidade populacional exigia o uso da agricultura. A cultura agora controlava a comida e, portanto, o indivíduo. Isso não representava mais uma relação de poder de influências neuroquímicas altamente sugestivas. Essa relação exigia conformidade ou inanição.

 

Além disso, a agricultura praticamente acabou com a evolução biológica para os seres humanos. Restam algumas exceções muito pequenas, como a tolerância melhorada à lactose dos europeus do norte, que provavelmente se desenvolveu ao lado do pastoreio e da agricultura, mas a evolução em geral mudou de seleção individual para seleção de grupo. Apesar de, nas sociedades agrícolas, alguns indivíduos não viverem o suficiente para se reproduzir, isso resultava cada vez menos de uma menor aptidão individual.

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Em vez disso, se o grupo prosperou, muito mais membros sobreviveram, independentemente da aptidão individual. Com o fim da evolução biológica, a composição do nosso genoma congelou na era Pleistocene dos caçadores-coletores. A evolução cultural permaneceu o único jogo na cidade, mas ainda dependia de um hospedeiro humano. A necessidade de avançar rapidamente a cultura para permanecer compatível com uma estrutura congelada no tempo dos caçadores-coletores se revela um tema definidor após uma análise mais profunda do contexto.

Com o fim da evolução humana baseada na seleção natural, as evidências continuam a apontar que o desenvolvimento da humanidade parece seguir cada vez mais perto do caminho da criação seletiva. Na moderna sociedade industrial, os seres humanos tendem a escolher parceiros de capacidade intelectual similar, fornecendo um mecanismo de seleção para “criar” nossa espécie em grupos cada vez mais divergentes. Essa teoria assustadora sugere que a influência culturalmente aplicada na seleção de parceiros pode forçar a humanidade a divergir em várias espécies, fornecendo uma estratificação econômica da força de trabalho. Como os Eloi e os Morlocks da “Máquina do Tempo” de H. G. Wells, ou a divisão das abelhas em uma colmeia, uma espécie humana poderia se especializar como os operários monótonos e outra como organizadora, inovadora e líder. A estratificação das espécies também pode ser evolutivamente viável, já que poderia fornecer hospedeiros especializados capazes de acomodar memes ainda mais exigentes. Por exemplo, uma casta de trabalhadores criados pode desenvolver uma capacidade aumentada de tolerar memes que exigem rotinas diárias cada vez mais mecanizadas e monótonas, sem os efeitos colaterais da depressão ou rebelião. Tal cenário extremo pode se manifestar em um tempo relativamente curto, já que a reprodução pode produzir novas espécies de ordens de magnitude mais rapidamente que a evolução clássica.

A agricultura representa um dos desenvolvimentos seminais da história humana. Seus dois impactos primários – o fim da evolução biológica humana e a escravização do agricultor à sua cultura – influenciaram todos os eventos subsequentes. A agricultura preparou o terreno para o surgimento da cultura, para o meme dominar o gene. Os efeitos da dominação memética podem ser observados mediante uma análise do desenvolvimento da economia, política e tecnologia.

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