Homem, areia, sol, nuvens, sombra.
Man fighting with shadow | Muscat, Oman | Image by Katerina Radvanska.

Podemos definir um “relacionamento de poder” como a capacidade de uma entidade influenciar a ação de outra entidade. Tais relações parecem existir em todas as escalas. Pode-se ver pessoas, empresas ou governos como entidades únicas e coerentes exercendo influência uns sobre os outros. Pode-se também interpretar cada um como uma rede de entidades internas e relações de poder das quais o todo emerge. Por exemplo, pode-se modelar um simples átomo de oxigênio como um vasto conjunto de relações de poder, com forças fortes unindo uma variedade de quarks ilusórios para formar prótons e nêutrons, e forças fracas restringindo elétrons a certas regiões de possível ocupação. Mesmo as partículas mais simples parecem não mais do que um padrão estável de energia e poder. O trabalho nas fronteiras da física sugere que partículas discretas existem como nada mais que uma construção do observador: que a verdadeira estrutura da realidade está na conexão, e que as partículas conectadas representam uma ilusão. Conexões se unem em padrões e redes, formando tudo ao nosso redor. Em qualquer escala, do subatômico ao global, compreender o comportamento do todo coerente requer uma compreensão das redes subjacentes de conexões, as redes de relações de poder.

Exatamente como o universo surgiu, permanece uma incerteza, mas a maioria dos físicos e astrônomos concorda que o estado atual surgiu através de um longo período de evolução de partículas – energias e interações se aglutinando e colidindo para formar novas e mais complexas entidades. Se novos padrões de forças pudessem sobreviver a seus impactos uns com os outros, se eles tendessem a se unir em vez de se separarem, então eles representariam uma coleção estável de relações de poder. Eles sobreviveram. Outros padrões duraram apenas milionésimos de segundo antes de se desfazerem ou serem consumidos por forças externas. Tais padrões de conexão parecem se auto organizar, não através de algum projeto consciente, mas através de uma regra simples: se eventos aleatórios levam à criação de um complexo estável de relações de poder, então essa entidade persiste.

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Hoje, os aceleradores de partículas fornecem aos cientistas uma ferramenta para estudar a dança das energias subatômicas. Os físicos subatômicos consideram fundamental entender as relações de poder do componente, mesmo de elementos simples, para prever as características do elemento como um todo. Com um acelerador de partículas, a adição de grandes forças externas (a força necessária para acelerar uma partícula para colidir com outra em alta velocidade) supera a estabilidade inerente das relações de poder dentro da partícula. Essa colisão fornece aos físicos a oportunidade de observar brevemente as obras de uma entidade aparentemente monolítica e vislumbrar a teia de conexões subjacente. Observando como as entidades e energias subatômicas interagem, ganhamos a capacidade de entender melhor as forças que animam e definem o átomo coerente. O mesmo conceito de relações de poder que define a estrutura subatômica também parece definir o mundo maior em que vivemos – ecologias, sociedades e economias. É como abrir a parte de trás de um relógio para revelar as obras internas. Quando percebemos a ilusão das estruturas monolíticas, que tudo parece realmente composto de redes internas e externas de conexões, obtemos uma compreensão muito mais útil da natureza do mundo ao nosso redor. Derrubar entidades complexas para observar e aprender sobre seus relacionamentos de poder componentes fornece o conhecimento, o poder de influenciar o mundo.

A desconstrução serve como uma chave para entender a evolução sistêmica – as regras e processos pelos quais tudo muda constantemente, se replica e interage. A maioria das pessoas expressa uma familiaridade geral com a evolução dos ensinamentos de Charles Darwin e da evolução dos organismos biológicos. Aqui vamos usar uma interpretação mais ampla; que se aplica a muito mais do que apenas biologia. Essa interpretação sugere uma natureza dinâmica de tudo – entidades inteiramente inanimadas, sociedades, economias, todas governadas pelos mesmos princípios básicos que definem a biologia. A tentativa de chegar à estrutura raiz da natureza deve enfocar essa visão mais ampla e sistêmica da evolução, e seus dois componentes principais: auto replicação e seleção natural. Podemos definir a auto replicação como o processo pelo qual um padrão de relações de poder, seja uma molécula, vírus de computador ou estilo de gerenciamento, causa a reprodução de si mesmo. O mecanismo de reprodução pode variar, desde um processo de reprodução genética de organismos vivos a mimetismo consciente, como demonstrado pela imitação de um estilo de gestão bem-sucedido. O ponto saliente é que alguns padrões de relações de poder demonstram a qualidade da auto replicação, independentemente da mecânica real pela qual eles realizam a replicação.

O segundo processo central, a seleção natural, tem laços estreitos com o processo de auto replicação. Quando várias entidades auto replicantes existem no mesmo ambiente, sua reprodução contínua acabará em algum momento enfrentando a escassez de alguns dos recursos que todas requerem. Independentemente do que seja o “recurso” requerido (dinheiro, comida, elétrons, atenção etc.), a entidade de padrão específica mais capaz de obter ou utilizar esse recurso escasso provavelmente sobreviverá. Ela irá se auto replicar mais do que, e às custas de, os padrões menos capazes de relacionamentos de poder.

Toda entidade, todo padrão de relações de poder, demonstra dependência de algum tipo de recurso para sobrevivência, manutenção e reprodução. A natureza auto replicante da maioria dessas entidades cria um ambiente dinâmico de competição por recursos escassos. Na competição, um padrão em particular provou ser excepcionalmente bem-sucedido: replicação imperfeita. Entidades auto replicadoras muitas vezes não conseguem criar uma cópia perfeita de si mesmas. Isso cria variação ou mutação no padrão de origem. Muitas vezes a mutação falha miseravelmente na luta por recursos escassos. Às vezes, no entanto, um padrão ligeiramente diferente tem muito mais sucesso do que o original. O processo de replicação imperfeita leva à evolução de entidades que exibem cada vez maior capacidade em sua busca por recursos.

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O fato de que se pode ver o próprio processo da evolução como um exemplo de padrões e relações de poder demonstra quão amplamente os conceitos se aplicam. Métodos fundamentais de organização, como hierarquia e rizoma também servem como exemplos de padrões de relações de poder. Podemos ver tudo em nosso mundo, tradicionalmente dividido entre “vivo” e “não-vivo”, através de uma nova lente de percepção. Agora podemos ver que o que antes aparecia como nada mais que um objeto estático ou conceito abstrato consiste agora em uma entidade emergindo da competição dinâmica por recursos escassos.

Pegue esta lente e reconsidere a natureza de tudo ao seu redor. O que constitui uma melodia cativante, uma nova expressão, uma prática comercial popular ou uma técnica militar inovadora? Dos milhares de novos negócios criados a cada ano, aqueles que exibem o melhor preparo econômico tenderão a sobreviver ao processo de seleção, provando-se mais capazes de se replicar (ou expandir-se) (bem como as práticas comerciais que o compõem). Olhe para a natureza: as dunas de areia, por exemplo, representam uma ilustração ainda mais abstrata da auto replicação – se apresentam como elementos que agem de maneira semelhante a algo vivo. Algumas dunas vão canalizar fluxos de vento turbulentos para aumentar continuamente seu tamanho. Outras formas de dunas criam vórtices que propagam uma cadeia de dunas repetitivas que se estende desde a primeira. Essas dunas espetaculares consistem apenas superficialmente em partículas de areia. Aprofunde-se e fica claro que sua substância essencial consiste em uma rede de conexões, um padrão de relações de poder. Areia e vento representam apenas recursos que essa entidade aproveita. O próprio padrão de organização define essencialmente sua identidade. A entidade-padrão de uma duna de areia serve como um exemplo de um “corpo sem órgãos”, o conceito de que o processo organizador, o padrão subjacente das relações de poder representa a verdadeira essência e identidade. Existem quase infinitos exemplos de como as lentes do padrão e do relacionamento de poder podem fornecer uma nova visão e compreensão do mundo. Seguiremos padrões de poder no buraco do coelho para ver se eles mudam nossa compreensão de nós mesmos e da realidade.

A abordagem de desconstruir algo para revelar suas conexões subjacentes serve como uma ferramenta útil no exame de padrões de ser e ego biológicos, bem como daqueles padrões dos quais nos tornamos parte: nossas sociedades, estruturas econômicas e políticas e conceitos de espiritualidade. Tomaremos uma abordagem histórica de desenvolvimento na desconstrução do nosso mundo. Para fornecer qualquer valor, essa desconstrução deve produzir um entendimento que melhore a eficácia de nossas ações. Com a prevalência de processos dinâmicos neste modelo, parece necessário entender a ontogenia de um processo, seu desenvolvimento evolutivo e progressão do passado para afetar seu desenvolvimento no futuro. Tal entendimento representa um passo em direção à construção de ferramentas para atacar os problemas essenciais da filosofia: Como definimos a nós mesmos? O que queremos? O que devemos ver como nosso papel na vida? Se pudermos resolver essas questões e adquirirmos maior compreensão de padrões e relações de poder, poderemos aplicar esse conhecimento para realizar nossas visões de futuro.

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