Templo, Egito, Antigo, Abu
Abu Simbel Temple, Egypt | Abu Simbel Temples, Egypt | Image by AussieActive.

O pensamento simbólico – especificamente a capacidade de inventar novas representações abstratas e metáforas – diferencia os humanos das demais espécies. Um símbolo pertence a uma subclasse de memes – definida como uma representação abstrata de um objeto ou força. Os avanços genéticos que levaram à capacidade humana de trabalhar com símbolos precipitaram o desenvolvimento da linguagem, da escrita e da religião. Primatas (e alguns outros animais) têm habilidades variadas para reconhecer símbolos. Gorilas, como Koko, combinaram e aplicaram símbolos existentes de maneiras simples. A capacidade de inventar novos símbolos, criar novas representações e conexões, no entanto, continua a ser uma característica exclusivamente humana, bem como a maior realização do desenvolvimento simbiótico de nossos genes e memes. O domínio do símbolo torna os humanos e a sociedade humana únicos.

Com a capacidade madura de usar e criar símbolos, um universo inteiramente novo de complexidade se abre ao meme. A capacidade humana de criar e manipular símbolos levou a um florescimento da linguagem falada. Enquanto as adaptações físicas continuaram a participar do desenvolvimento da linguagem, proporcionando uma capacidade mais ampla e controlada de formar sons, a linguagem resultou de nosso domínio mental dos símbolos. Línguas complexas provaram ser muito mais eficazes para uso em coordenação de grupo e tomada de decisão do que comunicação verbal ou gestual simples. Os complexos meméticos de pequenos grupos proto-humanos rapidamente capitalizaram o potencial da linguagem, desenvolvendo novas possibilidades profundas para o uso de símbolos, auxiliando, assim, no desenvolvimento da cultura complexa.

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Este grande salto na capacidade de lidar com informações através de símbolos permitiu um meio totalmente novo de armazenamento e transferência de informações. Entre os primatas primitivos, a informação existia no nível do grupo apenas temporariamente. O grupo rapidamente perdia qualquer informação não retida na memória de cada indivíduo. Os avanços na linguagem humana permitiram o armazenamento de informações em dispositivos meméticos, como histórias e fábulas – enormes estruturas de informação que existiam na memória coletiva de um grupo. Isso permitiu a padronização das informações (“Não é assim que a história acontece…”), a recuperação rápida (“Lembre-se da história de…”) e facilitou a transmissão mais eficaz de geração em geração. As histórias transmitiam conjuntos complexos de informações: regras que governam o comportamento do grupo, interpretações da psicologia humana e justificação de estruturas políticas. O fato de histórias e fábulas continuarem vivas até hoje demonstra seu comprovado valor evolucionário.

Os memes rapidamente se expandiram além dos limites linguísticos de seu hospedeiro humano. Através de símbolos, os memes podem existir em muitas formas, muitas vezes com grande persistência e precisão. A linguagem escrita pegou histórias orais flexíveis e em constante mutação e – muitas vezes literalmente – as colocou em pedra. Com o tempo, surgiram grandes bibliotecas dedicadas a manter os memes de uma cultura. A calcificação dos memes não parou com a escrita. A arquitetura pública, como os túmulos, os prédios do governo e os locais religiosos, muitas vezes aparece fortemente infundida com significado memético. Os memes também podem se manifestar em outras mídias visuais: cerimônias rituais, roupas e arte armazenam e transmitem os memes de uma cultura.

Os memes representam ferramentas úteis para o armazenamento de nossas memórias e padrões culturais. Não devemos, no entanto, esquecer que os memes não servem à humanidade – ao contrário, eles nos usam para sua propagação. Varrer características culturais tais como padrões de comportamento, papéis na sociedade e respostas emocionais esperadas representam ferramentas do complexo de memes. Eles servem para moldar seres humanos em agentes eficazes de sobrevivência do meme. Eles não servem para garantir nossa saúde e felicidade além do que eles exigem para garantir que permaneçamos hospedeiros efetivos. O meme age como um agente autônomo de controle.

Superando linguagem e escrita, a religião rapidamente se desenvolveu como o controle memético definitivo. Com uma capacidade crescente de pensamento racional, os indivíduos ganharam a capacidade de avaliar a utilidade de suas decisões. Isso não constituía pensamento independente, livre do controle de genes e memes. Em vez disso, constituía uma capacidade de tomar decisões com a consciência de seus resultados percebidos a longo prazo. Os animais têm sido capazes de pesar subconscientemente as escolhas para maximizar a liberação dos neurotransmissores desejados para gratificação instantânea. O pensamento racional permitiu que os humanos tentassem conscientemente maximizar seus estados emocionais ou psicológicos desejados. Significativamente, a tentativa consciente de maximizar esses estados funcionou de maneira mais eficaz em prazos mais longos, em ambientes culturais complexos e permitiu que o indivíduo considerasse as exigências do ego. Indivíduos poderiam agora agir, acreditando que suas ações representavam um sacrifício hoje para uma felicidade maior a longo prazo, por exemplo, fazendo sacrifícios hoje para garantir o bem-estar de seus filhos ou a sobrevivência do grupo. A felicidade, é claro, existe apenas como um desejo geneticamente programado de liberação neuroquímica. Isso não exclui o meme – o meme co-opta todo o complexo da felicidade no sentido mais amplo do ego, assegurando que a prosperidade memética permaneça como o resultado final da racionalidade não informada. Em última análise, o processo do pensamento “racional” leva a um auto sacrifício cada vez maior em nome do meme. Essa crescente tendência ao auto sacrifício eventualmente confronta a expectativa de vida de um indivíduo: não pareceria racional que um indivíduo se sacrificasse até a morte, sem nunca experimentar as recompensas imaginadas. A religião, um mecanismo avançado de controle memético, trouxe a promessa de uma vida após a morte, tornando racional uma vida inteira de “auto sacrifício” para beneficiar o meme do grupo. Uma eterna vida após a morte no paraíso parecia a recompensa final e racional. Sob essa lógica, um indivíduo poderia justificar o sacrifício de toda a sua vida ao trabalho árduo ou a morrer voluntariamente em combate. Ao longo da história, a promessa de felicidade eterna funcionou como um poderoso motivador.

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Pode-se facilmente conceituar o fluxo de relações de poder entre os genes e o indivíduo, mas as relações de poder entre o indivíduo e um meme parecem mais difíceis de visualizar. Em última análise, no entanto, ambos representam nada mais do que mecanismos para controlar outra coisa. Eles existem como coleções de relações de poder, assim como no exemplo anterior de um átomo de oxigênio. Eles parecem tão “reais” quanto matéria ou energia. Quando visto através das lentes das relações de poder, parece haver pouca diferença entre um complexo de símbolos e um complexo de moléculas.

Talvez a contribuição mais duradoura do pensamento simbólico continue sendo a capacidade do indivíduo de se representar em símbolos – autoconsciência consciente e, em última análise, o ego. A conceituação do ego criou uma ampla gama de erratas psicológicas, mais significativamente o sentido de estado sagrado – ou separado – dos seres humanos da natureza. A separação autoconsciente do indivíduo, especificamente a consciência de que existimos por um tempo limitado e depois morremos, revelou-se terreno fértil para o desenvolvimento de memes espirituais e religiosos.

O ego também facilitou uma base inteiramente nova para a estratificação e organização cultural. Ele serviu como a chave que removeu a última barreira para completar o controle memético sobre a humanidade. A necessidade de um meme para cooptar mecanismos genéticos para controlar os humanos limitou o alcance e a flexibilidade das relações de poder memético-culturais. Mas com a capacidade aumentada do cérebro humano para processar e armazenar símbolos, o indivíduo agora hospeda memes que agem 100% internamente. O ego serve como uma emenda entre esses memes internos que cooptam os mecanismos genéticos e os memes que ligam os indivíduos ao complexo cultural mais amplo. Ele age como um arnês, fornecendo um ponto de conexão pronto para os memes controlarem os seres humanos sem a necessidade de interagir diretamente com respostas geneticamente conectadas. Com novos e mais capazes canais de controle, os memes poderiam motivar os indivíduos a buscar objetivos mais complexos, como o acúmulo de artefatos ou o impulso para adquirir poder abstrato. Os memes podem até influenciar o comportamento através de conjuntos de morais abstratos codificados culturalmente. O ego liga esse instinto impulsionado neuroquimicamente a conceitos de moralidade, estética, estrutura familiar, mudança de papéis de gênero e quase todos os outros componentes meméticos da sociedade humana. Grande parte de nossa errata psicológica também se origina da prática de memes usando programas genéticos primais para outros fins que não o inicialmente pretendido. Essa interface em desenvolvimento de símbolos e neuroquímicos abriu o caminho para os próximos grandes saltos na complexidade cultural humana.

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