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Unsplash LA Photowalk 1 | Griffith Observatory, Los Angeles, United States | Image by Sherman Yang.

Todos nós, ao menos até certo ponto, desejamos entender a vida social. Se nada mais, ao menos entender por que as pessoas reagem a nós da maneira que reagem. Podemos querer saber por que algumas pessoas se gabam e contam mentiras, enquanto outras passam por dificuldades pessoais para dizer a verdade. Essas são questões importantes e afetam nossa vida cotidiana. Então, as questões são muito mais amplas, tais como por que certos tipos de trabalho estão sumindo ao nosso redor, por que precisamos de mais e mais educação para conseguir um bom emprego, por que tantos casamentos terminam, por que as pessoas são preconceituosas, por que as pessoas estão casando mais tarde ou por que a coabitação – que a maioria das pessoas costumava considerar vergonhosa – agora é tão comum. E então há, também, a questão de por que as nações vão para a guerra apesar do sentimento comum de que a guerra é má e deve ser evitada.
A ferramenta que a sociologia oferece em nossa busca pela compreensão é chamada de perspectiva sociológica (também conhecida como imaginação sociológica). Basicamente, a perspectiva sociológica significa que nenhum comportamento ou evento permanece isolado. Em vez disso, ele está conectado a outros eventos que o cercam. Para entender qualquer comportamento ou evento específico, precisamos visualizá-lo dentro do contexto em que ele ocorre. A perspectiva sociológica nos sensibiliza para a necessidade de descobrir essas conexões.
Nos anos 50 e 60, o sociólogo C. Wright Mills observou que os eventos mundiais estavam tendo um papel cada vez mais significativo em nossas vidas pessoais. Mais do que nunca, é assim hoje. O que acontece em outros países – mesmo no outro lado do mundo – tem efeitos profundos em nossas próprias vidas. Uma desaceleração econômica no Japão ou na Europa, por exemplo, afeta nossa economia – e pode nos forçar a colocar nossas vidas em espera. Quando um país como a China ou a Índia sofre uma rápida industrialização, muda o custo dos bens que compramos e ameaça as indústrias domésticas. Quando os empregos são difíceis de conseguir – ou podemos obter apenas empregos mal remunerados – podemos decidir que é melhor adiar o casamento, não importa o quanto estamos apaixonados. Muito relutantemente, podemos até determinar que é prudente voltar a morar com nossos pais. Da mesma forma, se nosso país for à guerra em alguma região distante, talvez em um país que nem ouvimos falar antes, a vida de muitas pessoas é interrompida, algumas até destruídas.
Economias surgem, depois despencam. Impérios crescem até um pico de poder, e após sobrecarregados declinam. Guerras vêm e vão, não apenas deixando para trás seus mortos e mutilados, mas também se tornando um intruso estranho e indesejável em nossas vidas. A Internet aparece, mudando a maneira como fazemos negócios, e até mesmo a maneira como nos comunicamos, fazemos nosso dever de casa e, para alguns de nós, como fazemos encontros e conhecer nossos maridos e esposas. O que uma vez foi luxo passa a ser considerado como necessidade. Até mesmo a moral muda, e o que antes era considerado errado passa a ser aceito como uma parte comum da vida cotidiana.
Tais eventos formam um contexto de moldagem que nos afeta profundamente. Este contexto afeta tanto as formas como vemos o mundo quanto como nos vemos. Nossas aspirações – e nossos outros desejos “mais íntimos” – não se originam dentro de nós. Em vez disso, se os encaramos da perspectiva sociológica, vemos que eles são transplantados para dentro de nós. A origem social desses transplantes, no entanto, geralmente permanece além do nosso campo de visão. Nós tendemos a perceber apenas o que vivenciamos diretamente – nossos sentimentos, nossas interações, nossas amizades, nossos problemas. Percebemos, mas vagamente, esse contexto vital que subjaz “quem” e “o que” somos.
Em suma, não podemos entender nossas vidas apenas olhando dentro de nós mesmos em nossas próprias habilidades, emoções, desejos ou aspirações. Tampouco é suficiente considerar apenas nossa família, amigos, associados ou até mesmo nosso bairro ou as instituições sociais, como a escola e a igreja, que nos influenciam. Embora sejam importantes, também temos que considerar um mundo muito além de nossos limites imediatos.
Todos estes nossos sentimentos pessoais, nossas interações cotidianas e eventos em todo o mundo se reúnem na perspectiva sociológica. Aprender a ver a nós mesmos e aos outros a partir dessa perspectiva é uma jornada fascinante, talvez o aspecto mais promissor de explorar as temáticas da sociologia.