Bandeira do Paquistão hasteada com céu ensolarado ao fundo.
Bandeira paquistanesa. Fotografia por Sameer Akhtari - Unsplash

Antes da independência, em agosto de 1947, Paquistão eram as províncias ocidentais do Império Britânico, ou Raj, da Índia. Devido à sua proximidade geográfica ao Afeganistão e às tribos selvagens da Fronteira Noroeste, essa região sempre foi mais enclave militar mais do que o resto do país. Tornou-se a República da Índia quando o grande Império Indiano foi dividido nas duas nações. De fato, as futuras cidades paquistanesas como Quetta começaram a vida mais como guarnições do que como assentamentos civis como as cidades de Bombaim e Calcutá no que seria a Índia. Este fator militar, na medida da influência generalizada do Islã, contribuiria para a aparência mais conservadora e direitista do Paquistão após a independência.

O homem que justamente merece o nome dado a ele, o “pai do país”, Quaid-i-Azam, foi Mohammed Ali Jinnah. Ele nasceu em 1876, 18 anos depois que o domínio indiano britânico passou do governo da Companhia Britânica das Índias Orientais para o governo direto do Império Britânico. A Rainha Vitória passou a ser conhecida como a “Rainha Imperatriz”. Um muçulmano, Jinnah se beneficiou da mesma cultura de democracia que a Inglaterra trouxe ao subcontinente indiano, embora contivesse o embrião da futura oposição ao domínio britânico. Embora acreditasse na cooperação muçulmana-hindu, como seu grande contemporâneo Mohandas K.

Gandhi, Jinnah acabou se conscientizando do que considerava ser um elemento hindu esmagador no crescente movimento indiano pela independência. Em 1928, Pandit Motilal Nehru escreveu o que ficou conhecido como o “Relatório Nehru”, que delineava a forma que uma futura Índia independente tomaria. Segundo a “História Política do Paquistão”, “as recomendações do Relatório Nehru foram contra os interesses da comunidade muçulmana. Foi uma tentativa de servir o predomínio hindu sobre os muçulmanos ”. Daí em diante, Jinnah se esforçaria para formar uma pátria para o povo muçulmano do império. Em 1940, fez um chamado formal para uma pátria muçulmana. Em 3 de junho, Lord Louis Mountbatten, o último vice-rei da Índia britânica, anunciou planos formais para a divisão do subcontinente. Em 15 de agosto, a Índia surgiu com o que era então o Paquistão Ocidental, com a fronteira noroeste, e o Paquistão Oriental, perto da antiga província indiana de Bengala. O nascimento das duas nações desencadeou um dos episódios mais sangrentos da história moderna. Dezenas de milhares de pessoas desconhecidas foram mortas e estima-se que 15 milhões se tornaram refugiados. A barbárie cometida por fanáticos de ambos os lados envenenou as relações da Índia e do Paquistão nos anos vindouros. Imediatamente, a divisão levou ao primeiro confronto armado entre os dois países.

Caxemira e Bangladeche

O problema estava no principado estado de Caxemira. Seu governante era o marajá Hari Singh, um hindu, mas sua população era muito muçulmana. Após a independência, em agosto de 1947, os Pashtuns da (agora) província da Fronteira Noroeste do Paquistão invadiram-na. Sem forças armadas eficazes, o marajá pediu ajuda à Índia.

Como Tipu Salman Makhdoom escreveu em Historical Perspective on the Kashmir Crisis (Perspectiva Histórica sobre a Crise da Caxemira):

 “Com o marajá perdendo o controle sobre seu estado, ele assinou um instrumento de adesão à União Indiana em outubro de 1947. Em 27 de outubro, o exército indiano entrou na Caxemira. O Paquistão respondeu, e a guerra localizada entre a Índia e o Paquistão continuou em 1948. A Índia levou a questão da Caxemira para o Conselho de Segurança da ONU, e a guerra terminou em um cessar-fogo, que entrou em vigor em janeiro de 1949.”

Contudo, a Caxemira continuaria por 50 anos uma questão importante entre a Índia e o Paquistão, com uma insurgência muçulmana (provavelmente apoiada pelo Paquistão) mantendo a Caxemira com em estado de stress. A guerra entraria em erupção entre a Índia e o Paquistão mais duas vezes, em 1965 e em 1971. Durante a guerra de 1971, o Paquistão Oriental perdeu-se para um impulso indiano do antigo centro do poder britânico – em Bengala. Como lê-se no registro da história de Bangladeche, nos Estudos da Biblioteca do Congresso Americano:

“A república independente e soberana de Bangladeche foi proclamada pela primeira vez em uma mensagem de rádio transmitida de uma estação capturada em Chittagong em 26 de março de 1971.Dois dias depois, a “Voz de Bangladeche Independente” anunciou que um Major Zia (na verdade Ziaur Rahman, mais tarde presidente de Bangladeche) formaria um novo governo com o mesmo ocupando a presidência”.

O Paquistão Oriental tornou-se Bangladeche – condenado depois de 30 anos a ser um dos países mais pobres do mundo.

A herança militar

Internamente, o desenvolvimento político do país sofreu com a morte prematura de Jinnah em 11 de setembro de 1948. Politicamente, o governo representativo parecia no Paquistão continuar a permanecer a apenas uma eleição de distância. Em outubro de 1958, o presidente Iskander Mirza revogou a constituição de 1956, permitindo o estabelecimento da lei marcial. O administrador designado pela lei marcial, general Mohammed Ayub Khan, expulsaria Mirza como presidente em 27 de outubro de 1958. A herança política das guarnições militares desde os dias do domínio britânico no que se tornou o Paquistão provou ser mais forte do que qualquer sistema parlamentar incipiente. O cesarismo tornou-se a norma governante da nação. A lei marcial, por exemplo, seria novamente proclamada pelo general Yahya Khan de 1969 a 1971, na época da terceira guerra com a Índia. De fato, a perda do Paquistão Oriental só confirmou o domínio do militarismo sobre o país, pois o Paquistão Ocidental – agora o país inteiro – era composto pelas províncias que tinham visto a maior parte da atividade militar do Raj britânico desde a Primeira Guerra Afegã de 1842. Estas eram as províncias de Sind, Punjab, Baluchistão e a sempre tumultuada tribo NWFP, a Província da Fronteira Noroeste.

O papel militar no Paquistão, ao menos por enquanto, foi desacreditado com a derrota do exército na guerra de 1971 com a Índia. Zulfikar Ali Bhutto tornou-se o primeiro administrador de lei marcial civil do país em dezembro de 1971, mas mais tarde sob uma nova constituição foi eleito primeiro-ministro civil em agosto de 1973. Fundador do Partido Socialista do Paquistão em 1967, ele seguiu um programa reformista enquanto primeiro-ministro. Isso irritou os conservadores no país. Mas, ao fazê-lo em áreas como a reforma agrária, ele pode ter também servido para evitar qualquer esforço comunista concertado para desestabilizar seriamente o país, embora as insurgências localizadas continuem até recentemente. Depois de uma controvérsia sobre supostas eleições fraudulentas, o exército voltou a tomar o poder em julho de 1975, sob o comando do Chefe do Estado Maior do Exército, Mohammed Zia-ul-Haq.

A invasão soviética

No entanto, quatro anos depois, a crise política interna do Paquistão foi ofuscada por uma ameaça maior: em dezembro de 1979, a União Soviética invadiu o vizinho Afeganistão. Os Estados Unidos viam a invasão soviética como um perigoso aumento das tensões da Guerra Fria. Em junho de 1981, o presidente Ronald Reagan, como escreve Edgar O’Ballance, “precisando de um forte aliado viável na dimensão do conflito da superpotência no sul da Ásia, ofereceu ajuda militar mais generosa ao presidente Zia”. A partir de então, o Paquistão se tornou principal aliado dos EUA na guerra no Afeganistão. Peshawar tornou-se o principal ponto de entrada no Afeganistão para os muçulmanos mujahideen, ou “guerreiros sagrados”, que desejavam combater o kufr, os infiéis russos e seu regime fantoche no poder em Cabul, capital do Afeganistão. O serviço de inteligência paquistanês, o ISI, tornou-se o principal canal para os carregamentos armados dos EUA para os mujahideen. No entanto, ao mesmo tempo, Zia construiu partidos islâmicos para servir como uma pata de gato para preparar o Afeganistão como uma nação na esfera de influência paquistanesa.

Em novembro de 1988, Benazir Bhutto sucedeu seu pai como primeiro-ministro do Paquistão, a primeira mulher a chefiar um estado muçulmano. No entanto, o presidente Ghulam Ishaq a substituiu no poder em um conflito político interno.

Anos 90 e 2000

Mian Muhammad Nawaz Sharif foi eleito primeiro-ministro em 1 de novembro de 1990. O governo de Nawaz Sharif permaneceu no poder até 19 de abril de 1993. Com crescente preocupação sobre a influência islâmica no Paquistão, Sharif, que era visto a favor dos radicais, serviu curto prazo no cargo. Em julho de 1993, Khan e Sharif renunciaram, e Benazir Bhutto voltou ao poder, apenas para ser demitida do poder novamente em novembro de 1996. A contínua rivalidade política fez com que o exército entrasse novamente na política em outubro de 1999; em junho de 2001, o ex-chefe do Estado-Maior do Exército, general Pervez Musharraf, tornou-se presidente.

Em setembro de 2001, Musharraf, com a forte insistência do presidente americano George W. Bush e do secretário de Estado Colin Powell, tornou-se um aliado relutante na nova Guerra ao Terror. Embora castigado por não ter sido vigoroso o suficiente na campanha, que levou à invasão do Afeganistão em outubro de 2001, ele enfrentou uma ameaça muito real dos islamistas dentro do Paquistão. De fato, como a CNN informou em 14 de dezembro de 2003:

“O presidente paquistanês Pervez Musharraf escapou por pouco de uma tentativa de assassinato quando uma bomba explodiu logo depois de sua carreata ter passado.”

“Foi certamente um ato terrorista e, certamente, eu era o alvo”, disse o líder militar aos repórteres logo após o ataque. Apesar do atentado contra sua vida, Musharraf buscou o ataque a supostos terroristas da Al-Qaeda e o Taliban, que havia sido retirado do Afeganistão na invasão liderada pelos EUA em outubro de 2001. Com a sua história contínua de forte domínio militar, o Paquistão permanece no campo de direita, mas não tão longe para a direita a ponto de se tornar uma teocracia islâmica.