Manifestante de óculos, exibindo cartaz e falando em frente à câmera
Manifestante exibindo cartaz. Fotografia por Kayla Velasquez

O conceito de objetividade da mídia e até mesmo seu equilíbrio, tem sido amplamente criticado por observadores de ambos os lados do espectro político. Aqueles que acusam a mídia moderna (principalmente imprensa, rádio e televisão) de ter um viés de direita focam a questão da propriedade da mídia, a pressão da publicidade, as relações entre mídia, negócios e governo, e o processo de produção de notícias. Produção. Estudiosos criticam a pedra angular do jornalismo tradicional, que afirma que a mídia moderna produz uma narrativa objetiva, verdadeira e neutra dos eventos em que jornalista e a mídia são observadores à parte, separáveis ​​da realidade social que reportam. Robert Hackett e Yuezhi Zhao discutem o “regime de objetividade” como um “cadáver ambulante, mantido em movimento apenas pelos interesses nele investidos e pela ausência de uma alternativa mais forte”. O trabalho de outros estudiosos sobre “noticiabilidade” ilustra os problemas com a objetividade. A noticiabilidade é determinada por temas, continuidade e consonância. Para uma história ser digna de nota, deve ser compreensível e tornar-se compreensível quando se encaixa em um “quadro” que surge de notícias passadas. Uma história também será considerada de maior interesse se puder ser abordada da mesma forma que histórias passadas e semelhantes, e se for adequada à cobertura por meio de temas familiares.

ECONOMIA POLÍTICA

Aqueles que identificam o viés da mídia de direita examinam a posse e as pressões econômicas sobre a mídia, com base em uma posição teórica que busca a dimensão econômica subjacente à vida social e política. Quando aplicada à mídia, a economia política procura destacar o fato de que é o negócio dos jornais ganhar dinheiro. Uma perspectiva de economia política enfatiza a necessidade de examinar a propriedade da imprensa e a influência econômica na imprensa por sua natureza lucrativa.

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A perspectiva da economia política argumenta que a mídia é direta ou indiretamente afetada pelas forças sociais de nossa sociedade – forças sociais que frequentemente são a expressão do poder econômico dominante.

A propriedade de mídia é importante porque aborda o ditado de que “a liberdade de imprensa é para aqueles que possuem uma”. Pesquisadores nesta área exploram quanta influência seu dono exerce sobre o conteúdo das notícias, seja diretamente por meio de edital ou indiretamente através da criação de um clima ideológico que molda a apresentação do trabalho dos jornalistas. No caso do impacto direto dos proprietários, vimos exemplos disso no Canadá, onde um magnata das empresas, como Conrad Black, comprou veículos de mídia em um esforço consciente para divulgar sua visão de mundo por meio de sua cadeia de jornais. Rupert Murdoch, presidente e diretor executivo da News Corporation, também é frequentemente citado no mesmo sentido.

Ben Bagdikian (1992) observa que a falta de concorrência resultou em um produto de mídia homogêneo que atende aos interesses de um pequeno número de proprietários. Ele argumenta que, nos Estados Unidos, a mídia noticiosa nacional tem estado notavelmente desatenta às crescentes falhas econômicas e sociais induzidas pelas políticas governamentais que beneficiam as grandes corporações e outros segmentos poderosos da sociedade em detrimento da população em geral. Bagdikian afirma que os proprietários sempre exerceram influência suficiente para que as histórias envolvendo seus próprios interesses sejam relatadas a seu favor. Mas agora, quando um grande proprietário corporativo intervém, alterações na cobertura e na análise afetam os relatórios atingindo milhões. Ele aponta o exemplo de Lawrence Grossman, ex-presidente da NBC News, que ao falar na Universidade de Brandeis, disse que quando o mercado de ações caiu em 1987, ele recebeu um telefonema de Jack Welch, presidente da General Electric, proprietária da NBC, dizendo-lhe para não usar palavras nas notícias da NBC que poderiam afetar negativamente as ações da GE.

Alguns estudiosos da mídia se concentram no clima geral pró-capitalista da mídia orientada para o lucro. Todd Gitlin (1985) e Herbert Gans (1980) examinaram os processos de tomada de decisão de grandes organizações de mídia e descobriram que há uma série de fatores econômicos que servem para moldar o produto de notícias e direcioná-lo para uma orientação de status quo. “Os imperativos de manter os custos baixos e os lucros afetam os procedimentos de coleta de notícias, o conteúdo e a forma dos jornais diários em todos os mercados”, explica Robert Entman. Esses fatores incluem as medidas de corte de custos, tão familiares para muitos jornalistas e observadores da mídia, em que jornalistas são demitidos. Para substituir o trabalho dessas pessoas, os meios de comunicação dependem, em vez disso, dos serviços de transmissão. O uso de serviços de transmissão tem o efeito de reduzir a quantidade de notícias locais e importar cobertura e perspectivas das agências de notícias centralizadas. O corte nos jornalistas geralmente significa uma redução na reportagem investigativa, busca de fontes não tradicionais e confiança nos press releases, funcionários fáceis de localizar e manipuladores de mídia. O foco é restrito às mesmas instituições e as fontes e a cobertura tendem a privilegiar eventos de mídia pré-planejados em oposição a problemas sociais espontâneos. A orientação para fins lucrativos das corporações de mídia também tende a resultar em uma situação em que a mídia tenta ajudar seus apoiadores – ou seja, seus anunciantes e a comunidade empresarial mais ampla. Essa orientação pode afetar o conteúdo das notícias direta e indiretamente. Em termos de influência direta, vemos jornalistas e editores se curvando às exigências dos anunciantes para um clima hospitaleiro, propenso a seus anúncios. Estudiosos da mídia observam que tais eventos são raros porque as regras do jogo são geralmente conhecidas dentro da indústria. Em termos de um efeito mais indireto sobre o conteúdo da mídia, observadores notaram um aumento de notícias otimistas contextualizadas. Argumenta-se que tais histórias, particularmente aquelas que aparecem nos noticiários televisivos antes do intervalo comercial, visam manter o público no “clima de compra”, em que uma história de pobreza ou guerra pode levar o público a reagir negativamente a um anúncio de compras desnecessárias.

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MODELO DE PROPAGANDA

O modelo de propaganda da mídia vem do trabalho do notável intelectual Noam Chomsky e seu colaborador, Edward Herman. No fundo, Chomsky afirma que “a violência, o engano e a ilegalidade são funções naturais do estado, de qualquer estado”. No entanto, nas “democracias liberais”, como os Estados Unidos e o Canadá, tal realização por parte da maioria deve ser desencorajada, já que pode levar a esforços para transformar a política, a economia e a sociedade. A “manufatura do consentimento”, alcançada através dos sistemas de mídia e educação, é o meio pelo qual uma estrutura alternativa e falsa é imposta à população. Para Chomsky e Herman, o “modelo de propaganda” aponta para a subordinação da maioria dos meios de comunicação privados e públicos aos interesses da elite dominante.

Chomsky argumenta que as principais decisões sobre o que acontece em um estado capitalista industrial estão nas mãos de uma pequena elite, que controla grandes corporações, mídia e governo. Esse grupo domina o modo como a sociedade é administrada na economia, no direito e no governo e impõe seus interesses por meio de sistemas ideológicos e de legitimação – um dos quais é a mídia. Chomsky argumenta que essa abordagem antidemocrática é justificada aos olhos dos detentores do poder, porque estes adotam uma filosofia segundo a qual as pessoas que possuem o país deveriam governá-lo. Ele aponta para os comentários de Walter Lippmann, em 1921, de que o conceito de manufatura do consentimento revolucionaria a prática da democracia.

Lippmann argumentou que a elite dominante precisava dessa forma de controle social porque o público não estava à altura de lidar com os encargos da democracia. Lippmann favoreceu o uso de “ilusões necessárias” para manter as massas alinhadas para que elas não se tornassem tão arrogantes que não se submetessem ao governo civil. Assim, a propaganda era vista como uma ferramenta apropriada para esses propósitos.

Para Chomsky, os meios de comunicação estão essencialmente envolvidos na fabricação do consentimento. A elite que possui a economia e controla a política é provavelmente o grupo mais consciente da classe, e seus membros provavelmente leem o Wall Street Journal. Na teoria de Chomsky, a imprensa de negócios fornece uma explicação mais franca da realidade das notícias políticas e, em particular, econômicas, já que os gerentes são considerados como precisando de uma compreensão precisa da realidade para tomar decisões. Isso não quer dizer que o Wall Street Journal seja “objetivo”, já que não existe tal coisa. Em vez disso, a imprensa que serve às elites pode incluir ideias que a imprensa mais popular deve evitar. Por exemplo, esse princípio de “conhecer o inimigo” explicaria por que o Wall Street Journal publicaria uma coluna semanal do jornalista de esquerda Alexander Cockburn, que normalmente escreve para publicações como The Nation, enquanto outros jornais de centro que apelam para uma audiência de massa não.

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A maioria dos jornalistas, líderes de opinião e acadêmicos mainstream são vítimas e vilões, no entanto, uma vez que acreditam no quadro falso e também o propagam por toda a sociedade. O material apresentado na mídia afetará as opiniões dos leitores atentos ou proporcionará distração aos desatentos, segundo Chomsky.

A maioria da população segue ordens e paga os custos das decisões tomadas pelas elites. Eles só precisam se distrair da evolução política e econômica, para se concentrar em esportes, entretenimento e circos.

A manufatura do consentimento é facilitada pelo papel da mídia na portaria e no estabelecimento da agenda. Os guardiões do portal deixam entrar histórias que obedecem a temas aceitáveis ​​no noticiário diário. Como Herman observa, “os vieses de porteiro são reforçados pelas preferências e tendências dos anunciantes, sua gravitação natural para fontes convenientes e oficiais e seu medo de feedback negativo (críticas) de indivíduos e grupos que possam ameaçar sua posição. ”A mídia de elite estabeleceu a agenda para todas as outras mídias, determinando o que é interessante.

Chomsky observa que o New York Times é o jornal mais importante dos Estados Unidos, se não do mundo de língua inglesa. O Times cria história, já que a história é definida como o que está no jornal de edições anteriores e arquivos. Todas as noites, as principais notícias do Times de amanhã são transmitidas em todo o país para jornais diários regionais, informando quais são as novidades e os problemas. Os meios de comunicação afetam a opinião pública sobre questões sociais e políticas, selecionando quais histórias usar e qual prioridade dar a elas. Assim, alguns teóricos da mídia acreditam que a mídia não necessariamente diz às pessoas o que pensar, mas certamente diz em que deveriam pensar.

A PERSPECTIVA DA CONSTRUÇÃO DA NOTÍCIA

A perspectiva da construção de notícias é outra alternativa à escola da objetividade. Argumentando que nenhum relato de eventos é “realidade escrita”, mas apenas uma história específica sobre a realidade, a abordagem de construção de notícias enfoca a mecânica da produção de notícias e práticas profissionais como a fonte da forma e estrutura do conteúdo noticioso. Os teóricos da tradição de construção de notícias adotaram essa concepção de ideologia e desenvolveram diversas teorias sofisticadas que tentam analisar o processo pelo qual as notícias são ideologicamente formadas. Stuart Hall (1974) argumenta que os princípios básicos da comunicação objetiva, como consenso, equilíbrio, imparcialidade e adesão às práticas profissionais, não são eles mesmos ideologicamente neutros. Esses elementos do jornalismo contemporâneo são, ele argumenta, um conjunto de conceitos intervenientes cruciais que dirigem e guiam o jornalista para lidar com o campo minado do conflito político e ideológico de uma maneira particular, e na geração de um tipo padrão de perspectiva de notícias.