Duas mulheres iranianas na rua, vestindo burka preta.
Naqshe Jahan, Isfahan, Irã. Fotografia por Majid Korang beheshti

O povo iraniano, para se referir ao próprio país, usava desde o período sassânida, o termo “Iran”, que significa “terra dos arianos”, derivado de Aryanam, forma encontrada em textos persas antigos. Atualmente seu nome oficial é “República Islâmica do Irã”.

Desde que experimentou a Revolução Islâmica em 1979, os ocidentais desenvolveram uma ideia do Irã como um estado altamente conformista e autoritário que se baseia em uma leitura conservadora do ensino islâmico. Nas décadas anteriores a essa revolução, a política iraniana, embora predominantemente autoritária, era tudo menos conformista ou tediosa.

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Com base no trabalho do historiador Fred Halliday de 1979, é útil ver a história iraniana do século XX, antes da revolução de 1979, como definida por cinco crises. A primeira foi uma Revolução Constitucional de 1905 a 1911, que estabeleceu um parlamento, o Majlis, em um esforço para modificar o poder da dinastia Qajar. Em segundo lugar, de 1919 a 1921, a dinastia Qajar foi deposta e Reza Khan chegou ao poder e se coroou xá. Em terceiro lugar, como parte da ocupação estrangeira do Irã durante a guerra pelas forças britânicas e soviéticas, Reza Shah foi expulso e substituído como xá por seu filho de 22 anos, Mohammed Reza Pahlavi. Quarto, de 1951 a 1953, Mohammed Mossadeq tornou-se primeiro ministro do Irã, tentou expropriar o petróleo iraniano do controle estrangeiro e foi deposto pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos (CIA) em conjunto com algumas forças sociais iranianas internas. E quinto, no início da década de 1960, o xá consolidou seu regime e até certo ponto modernizou a sociedade e a economia iranianas.

Durante grande parte deste período, houve uma competição ativa entre as forças de direita e de esquerda, e o resultado dessa luta teve importantes consequências a longo prazo para o Irã. Durante grande parte do século XX, o Irã tinha um Partido Comunista ativo e/ou o “Partido das Massas”, comumente referido em inglês como Tudeh (mais precisamente transliterado como Téda). O Partido Comunista do Irã foi formado em junho de 1920, inspirado em parte pela Revolução Russa e pelo tumulto político no Irã na época. O Partido Comunista, como Tudeh mais tarde, no entanto, atraiu a atenção negativa de Reza Shah e seu filho em relação a seus 70 anos de governo.

Durante a era Pahlavi, as violações dos direitos humanos no Irã eram comuns, especialmente após a deposição de Mossadeq e especialmente em relação aos ativistas da esquerda política. Nos últimos anos, o xá exerceu uma censura generalizada, manteve presos políticos, envolveu-se em tortura, aprisionou pessoas em condições adversas e se envolveu em execuções sumárias e assassinatos extrajudiciais. Os únicos sindicatos tolerados eram controlados pelo Estado. Embora houvesse eleições nos anos 50 até os anos 1970, somente os dois partidos políticos que eram aceitáveis ​​para o xá eram legais, e a polícia secreta do xá, SAVAK, tinha o direito de examinar e aprovar todos os candidatos.

Sob estas condições, os movimentos políticos dissidentes, especialmente na esquerda política, dificilmente poderiam sobreviver, muito menos prosperar. Já em 1932, 32 líderes do Partido Comunista foram presos e julgados e 27 foram condenados por espionagem, com base na crença de que estavam trabalhando para a União Soviética. De fato, as suspeitas ocidentais do comunismo e da União Soviética, mesmo durante a Segunda Guerra Mundial, bem como o desenvolvimento da Guerra Fria depois de 1945, alimentaram fortemente as perspectivas da esquerda iraniana na segunda metade do século XX. Com o passar dos anos 1930, o Partido Comunista desapareceu em grande parte como resultado da repressão de sua liderança e organização. Mas 1942 viu o estabelecimento do Partido Tudeh, embora haja discordância acadêmica significativa sobre suas origens e consequências.

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Por exemplo, Donald Wilber (1981) vê Tudeh como nada mais que uma frente iraniana para a União Soviética, projetada para encorajar um governo nacionalista como o de Mossadeq, com um plano de retomada quando forças sociais conservadoras fossem enfraquecidas. Por outro lado, Homa Katouzian (1981) argumenta que Tudeh começou como um amplo movimento anti-imperialista, liberal, nacionalista e socialista e só acabou se alinhando com os soviéticos.

Há um consenso geral de que a base política de Tudeh estava no Azerbaijão, bem como entre intelectuais, estudantes e trabalhadores do setor de petróleo e outros setores industriais. Tudeh participara, e até ocupara cargos no gabinete, no governo de Ahmad Qavam em 1946, mas em 1949, juntamente com o movimento sindical de influência comunista, havia sido banido. Uma vez que o governo de Mohammed Mossadeq foi derrubado em 1953, os remanescentes de Tudeh foram identificados como um inimigo interno a ser eliminado. Em setembro de 1954, 600 oficiais e soldados do exército iraniano foram presos por supostas conexões de Tudeh. Muitos foram executados ou presos. No final da década de 1950, grande parte da estratégia e das atividades de Tudeh foram desenvolvidas fora do Irã, particularmente na Europa. Em abril de 1965, uma tentativa fracassada de assassinato contra o xá foi atribuída à influência de Tudeh. Neste período, os EUA estiveram ativamente envolvidos no Irã (vendo a situação através das lentes de sua competição da Guerra Fria com a União Soviética), através da venda de armas e da operação de um número de missões militares no país.

A esquerda política, como é comumente entendida, teve pouca influência no Irã desde o início dos anos 1970. Desde 1979, uma grande preocupação ocidental, inclusive para cada presidente dos EUA desde aquela época, tem sido a ascensão do fundamentalismo islâmico no Oriente Médio. É irônico que a liquidação da esquerda política no Irã tenha feito com que a única oposição ao xá pró-ocidental do Irã fosse encontrada nas mesquitas e entre as pequenas empresas. O mundo ocidental continua a viver com o legado da ascensão desse movimento conservador e anti-ocidental.

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