Duas crianças no campo, perto de um fazendeiro operando máquina de enfardar movida a cavalo.
Fazendeiro operando máquina de enfardar. Fotografia por Vladimir Kudinov - Unsplash

O agrarianismo é a crença de que a verdadeira liberdade pertence ao agricultor independente e possuidor de sua própria terra. Somente o agricultor que pode obter seu próprio alimento de sua própria terra permanece verdadeiramente independente e virtuoso. Apenas este fazendeiro realmente tem uma parcela de terra para defendê-lo em tempos difíceis. Fazendeiros honestos, incorruptíveis e independentes desfrutam da verdadeira liberdade de acordo com a visão agrária.

“A natureza fez o homem feliz e bom, mas a sociedade deprava-o e torna-o miserável. “ – Jean-Jacques Rousseau

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O agrarianismo também remonta a uma ordem social mais estável e de laços sociais recíprocos que existia antes do surgimento de cidades e máquinas. Sir Roger de Coverley, personagem do The Spectator (O espectador) de Joseph Addison e Richard Steele, exemplifica o melhor tipo de valores paternalistas e rurais previstos por muitos agrários. O estudo de James Everett Kibler sobre uma plantação da Carolina do Sul – EUA, “Our Fathers’ Fields“ (O Campo de Nossos Pais), oferece um retrato histórico de uma sociedade semelhante e seu devastador encontro com a modernidade na Guerra Civil norte-americana.

Thomas Jefferson é o principal expoente norte-americano dos ideais agrários. Embora o próprio Jefferson permanecesse atolado em dívidas durante grande parte de sua vida adulta e dependesse de trabalho escravo, ele escreveu eloquentemente sobre a vida do agricultor livre. Na “Query XIX” (“Consulta XIX”) de “Notes on the State of Virginia” (“Notas sobre o Estado da Virgínia”), Jefferson escreveu:

Aqueles que trabalham na terra são o povo escolhido de Deus … em cujos peitos ele fez seu depósito peculiar pela virtude substancial e genuína. A corrupção da moral na massa de produtores é um fenômeno do qual nenhuma época ou nação produziu exemplo … A dependência gera subserviência e venalidade, sufoca o germe da virtude e prepara ferramentas adequadas para os desígnios da ambição”.

Ideias políticas cresceram de suas visões agrárias: em particular, sua oposição às visões comerciais e políticas de Alexander Hamilton. Atitudes hamiltonianas triunfariam na América com a derrota da Confederação na Guerra Civil norte-americana.

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Nas décadas de 1920 e 1930, um grupo de escritores e acadêmicos do sul dos EUA tentou reviver o ideal agrário. Allen Tate, Andrew Nelson Lytle, Donald Davidson e outros nove sulistas contribuíram para o I’ll Take My Stand (Vou Tomar o Meu Lugar), o qual chamaram de um manifesto agrário. Eles construíram um apelo elegante aos Estados Unidos para retornarem a uma ordem econômica e moral tradicional, e escreveram com profundo amor pela história e tradição. Os agrários do sul também recorriam a uma versão idealizada e antibélica da vida do sul. I’ll Take My Stand condenou tanto o industrialismo quanto o socialismo como sem alma e igualmente destrutivo da liberdade e da civilização ocidental. Em especial, I’ll Take My Stand atacou a ideia de progresso, especialmente a ideia americana de progresso não em direção a um objetivo, mas por si só. O tipo de conservadorismo adotado pelos agrários do sul difere fortemente do conservadorismo do Partido Republicano norte-americano em relação a sua simpatia aos grandes negócios. Sete anos após a publicação de I’ll Take My Stand, alguns dos mesmos autores se reuniram para “Who Owns America?” (“Quem é Dono da America?”), um volume de ensaios que condenavam o comunismo e o capitalismo como ameaças à liberdade. Em sua essência, o agrarianismo do sul foi uma reação contra a modernidade e todos seus problemas sociais.

“Se vives de acordo com as leis da natureza, nunca serás pobre; se vives de acordo com as opiniões alheias, nunca serás rico. “ – Sêneca

Na última década do século XX, Victor Davis Hanson emergiu como um dos principais defensores dos valores agrários nos EUA. Hanson, professor de clássicos na Califórnia e historiador militar popular de sucesso, tornou-se um dos principais escritores agrários. Ao contrário dos agrários do sul, Hanson escreveu a partir da perspectiva de alguém nascido e criado em uma fazenda, que testemunhou o declínio da pequena agricultura na América. Hanson também difere dos agrários do sul em seu desgosto pelos Estados Confederados da América, uma atitude em plena floração em alguns de seus escritos sobre a história militar.

No início do século XXI, aspectos do agrarismo atraíram elementos tanto da direita quanto da esquerda do espectro político norte-americano. Embora compartilhe com o ambientalismo uma reverência pela terra, o agrarianismo difere desse movimento em sua reverência por uma ordem política e moral tradicional e em seu conservadorismo. Em nenhum lugar ela apareceu como um programa político prático com apoio genuíno, nem é provável apareça, em uma nação tão confortavelmente casada com máquinas e grande governo. No entanto, a vida agrária ainda pode ser apreciada através de livros, preferencialmente lidos ao ar livre com um cão ao lado, e vividos por aqueles que não se perturbam lutando por uma causa perdida.

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