Bandeira dos Estados Unidos da América, presa à parede interna em uma construção de madeira.
Bandeira dos EUA. Fotografia por Michael Browning - Unsplash

Os políticos de direita durante a Guerra Civil norte-americana eram geralmente (e ironicamente) conhecidos como Copperheads (em alusão a cobra venenosa de mesmo nome, em inglês). As origens deste grupo político decorrem de uma variedade de fontes. Com o início da Guerra Civil em 1861 e a eleição do republicano Abraham Lincoln, muitos ex-democratas e alguns republicanos acreditavam que a guerra civil e o confronto violento eram desnecessários. Nos dias que antecederam a Fort Sumter (abril de 1861), as tensões aumentaram no âmbito político. Lincoln havia discutido em seu discurso de posse mantendo o status quo sobre a questão da escravidão, ao mesmo tempo em que criticava os Estados dissidentes, aqueles que haviam deixado a União para protestar contra a eleição de um republicano abolicionista, por ter cometido um ato inconstitucional. Lincoln não teve outra alternativa senão envolver-se em confrontos militares para restaurar a União. Claramente, Lincoln estava preso entre uma rocha e um lugar difícil. Quando Lincoln enviou suprimentos de emergência para Fort Sumter naquela fatídica manhã de abril, os Copperheads criticaram o presidente por provocar essa fase da guerra. Para muitos Copperheads como Clement Vallandigham, as políticas de Lincoln estavam levando o país a uma guerra violenta. Muitos acreditavam que Lincoln deveria ter feito mais nos primeiros estágios da guerra.

Assim, os conservadores dentro do espectro político foram, desde o início, extremamente críticos das políticas provocatórias de Lincoln, e com o início da guerra, as críticas continuaram inabaláveis. Vallandigham ridicularizava constantemente o presidente como sendo um radical extremo que não acreditava na paz. Uma das maiores derrocadas de Lincoln pelo direito foi a suspensão do mandado de habeas corpus. Este mandado essencialmente garantiu àqueles que foram presos a oportunidade de ouvir as acusações contra eles dentro de 48 horas. O objetivo deste documento era limitar os poderes do governo federal em manter prisioneiros indefinidamente. Como resultado da oposição política generalizada, especificamente, Maryland foi o local em 1861 da violência pró-secessionista que teve como marca o presidente.

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“É bom que a guerra seja tão terrível, do contrário gostaríamos muito dela.” – Robert E. Lee

Após uma legislatura derrotar a secessão de Maryland, Lincoln suspendeu a ordem para garantir a derrota do movimento anti-secessionista. No outono de 1861, o prefeito pró-confederado de Baltimore e 19 legisladores estaduais foram presos por tempo indeterminado. Essa ação irritou muitos “democratas da paz” que acreditavam que Lincoln havia ultrapassado seus poderes políticos.

“Guerra é crueldade. Não adianta tentar atenua-la. Quanto mais cruel for, mais cedo ela terminará.” – William Tecumseh Sherman

Outra questão sobre a qual muitos da direita criticaram Lincoln foi sua visão sobre a emancipação. Lincoln era essencialmente moderado na questão da escravidão. Como muitos republicanos, ele via a escravidão como um mal, mas não queria eliminá-la dos estados onde já existia. Seu desejo não era permitir que os novos estados entrassem na União como estados escravos. A visão básica de Lincoln era que a guerra era sobre manter a integridade da União. Essa visão mudou em 1862. Muitos escravos haviam escapado para o norte. Em março de 1862, o Congresso aprovou uma lei que não permitia o retorno de escravos fugitivos. Após a Batalha de Antietam, Lincoln optou pela emancipação, acreditando que esse ato iria obter apoio no Norte, colocando a guerra em pé de igualdade. De acordo com a Proclamação da Emancipação, os estados que não retornaram à União arriscaram a emancipação de sua força de trabalho escrava. Os sulistas denunciaram a política como hipócrita porque Lincoln não podia libertar propriedades ou indivíduos que não estavam sob seu controle.

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“Quase todos os homens podem suportar a adversidade, mas se você quiser testar o caráter de um homem, dê-lhe poder.” – Abraham Lincoln

Os Copperheads viam a Proclamação da Emancipação como mais uma prova de que o objetivo de Lincoln era libertar os escravos e ele estava disposto a arriscar um conflito militar para alcançar esses objetivos. Na eleição de 1864, a popularidade de Lincoln foi extremamente baixa, já que muitos consideraram a guerra desnecessária neste momento. Os democratas nomearam o ex-general da União George B. McClellan. McClellan, na Convenção Democrata em Chicago, prometeu uma plataforma de paz que exigia o fim de todas as hostilidades e que o sindicato federal fosse restaurado. McClellan, como um membro da oposição Lincoln, estava disposto a vingança contra o presidente, que o havia demitido dois anos antes. Os democratas publicaram charges especiosas, espalhando rumores e poemas semi-obscenos, sugerindo que Lincoln possivelmente tivesse ascendência negra.

“O passado está morto; deixe enterrar seus mortos, suas esperanças e suas aspirações; diante de você está o futuro – um futuro cheio de promessas douradas.” – Jefferson Davis

Ao final, Lincoln venceu a eleição, recebendo 55% dos votos com um triunfo no Colégio Eleitoral, vencendo por 212 a 21 sobre McClellan. No Congresso, a direita democrata perdeu posições, inclusive no Senado. Ficou claro que as mensagens da posição de direita, anti-guerra e anti-Lincoln simplesmente não ressoaram entre o eleitorado americano. Quando a Guerra Civil terminou em 1865, os Copperheads foram politicamente derrotados e desacreditados.

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