Flor de cor azul em fundo preto.
Flor azul. Fotografia por lexandru Acea

A palavra utopia, cunhada por Thomas More (1478-1535) em sua fantasia política de mesmo nome, significa literalmente “lugar nenhum” (do grego ou = não, topos = lugar) mas passou a ser aplicada a qualquer comunidade (fictícia ou real) baseada no idealismo social e político.

Embora utopias e o utopismo estejam associados à literatura política ocidental moderna e aos movimentos sociais, eles existiram em muitas culturas ao longo da história mundial e podem ser tipicamente caracterizados como literários, filosóficos ou históricos.

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Utopias literárias

Uma fantasia frequentemente documentada em literaturas folclóricas e formais de muitas culturas diferentes ao longo da história mundial é a do mundo ideal em que há conforto, facilidade e abundância para todos. Gregos como Hesíodo (c. 800 a.C.) e Romanos, incluindo Virgílio (70 – 9 a.C.) e Ovídio (43 a.C. – ?d.C.), imaginaram um estágio inicial da história humana (a idade de ouro) em que pessoas e deuses viviam juntos em harmonia. Em Arcadia Virgílio imaginou camponeses apreciando o trabalho agrário sem esforço resultante da generosidade da natureza. O livro das escrituras hebraicas de Gênesis começa com uma idade de ouro original semelhante no Jardim do Éden, que a maioria dos leitores modernos interpreta simbolicamente, mas que era considerada muito real pelos cristãos medievais e renascentistas que especulavam sobre sua localização.

Terras e reinos idealizados ocuparam a mente medieval. A Terra da Cocanha era uma fantasia popular do paraíso de um camponês, na qual os aristocratas ou o rico clero não seriam admitidos. A Terra do Preste João, documentada nas narrativas de viagem de Marco Polo (1254-1324) e John Mandeville (floresceu em 1356), foi um produto da fascinação medieval com terras distantes. Está rodeado de nações pagãs, mas governado por um rei-sacerdote benigno (portanto, tem muito em comum com as utopias filosóficas do judaísmo e do cristianismo).

Utopias filosóficas

A teorização sobre a comunidade humana ideal tem um ancestral antigo e diversificado. Na República, Platão (c. 428 a.C. – 348 a.C.) discutiu a necessidade de reis filosóficos virtuosos governarem os cidadãos virtuosos.

Em seu obscuro trabalho Timeu, Platão introduziu o mundo à lenda da Atlântida, um marco da literatura utópica até hoje. Os Analectos de Confúcio (K’ung Fu-tzu) (551 a.C. – 479 a.C.) reúnem os ensinamentos do filósofo chinês sobre a ordem correta da sociedade, na qual as virtudes do governante e do povo garantem estabilidade e prosperidade. O judaísmo, o cristianismo e o islamismo compartilham tradições comuns relativas a uma ordem social ideal. A Torá descreve uma terra prometida fluindo com leite e mel, e a literatura profética do judaísmo imagina um reino messiânico governado por um virtuoso rei sacerdotal que cuida dos pobres e dispensa justiça. As escrituras cristãs também imaginam uma comunidade de crentes unidos sob a liderança messiânica de Cristo. O Alcorão Muçulmano também descreve uma ordem social ideal unindo pessoas de fé, bem como um futuro paraíso para os justos e virtuosos.

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Durante o Renascimento Europeu, muitos escritores examinaram as condições e instituições que produziriam uma sociedade ideal. Alguns desses textos se tornariam o modelo para novos experimentos em vida comunitária. A mais famosa delas, é claro, é a Utopia de Thomas More (1516), um relato fictício de um viajante que retornou à Europa depois de visitar uma comunidade da ilha onde a terra é comum, homens e mulheres são educados e há tolerância religiosa. Tomás Campanella (1568-1639) combinou insights revolucionários e acadêmicos para escrever suas visões utópicas. Sua Monarchia Messiae (Ungido Rei) propõe o estabelecimento de um governante mundial e uma religião mundial. Citta del sole (Cidade do Sol) sugere que o chefe da cidade ideal seria um sacerdote-rei, como o da Terra do Preste João. Com base no Timeu de Platão e na Utopia de More, Francis Bacon (1561 – 1626) imaginou uma sociedade ideal na Nova Atlântida; sua capital, Bensalem, é organizada em torno do estudo científico e seus governantes são reis-cientistas.

Utopias Históricas

Comunidades reais baseadas nos princípios enunciados nas tradições utópicas literárias ou filosóficas têm sido frequentemente tentadas. Raramente superando seus fundadores visionários, as comunidades utópicas, no entanto, introduzem inovações nas sociedades tradicionais. A colonização europeia das Américas foi acompanhada por esquemas utópicos que tentaram implementar o que textos visionários meramente descreviam. Os assentamentos ingleses na América do Norte, em particular, imaginavam-se como o “novo Israel” ou o “novo Povo Escolhido”. Separatistas puritanos (como os peregrinos de Plymouth Plantation) estabeleceram uma comunidade teocrática que tentavam manter pura exilando seus membros mais desobedientes, entre os quais estavam aqueles que se estabeleceram em Rhode Island como um refúgio para os dissidentes religiosos. Similarmente, Pensilvânia como um refúgio para dissidentes europeus e Maryland como um enclave católico endossou o princípio da liberdade religiosa que caracterizava a Utopia de More. A revolução inglesa do século XVII, resultando em uma república de curta duração, gerou experimentos sociais ainda mais radicais, como os Diggers e Levelers comunistas. A Revolução Americana pode ter sido um projeto racionalista (como seu protegido na França), mas a República primitiva se tornou um laboratório para uma variedade de experimentos utópicos religiosos e seculares. Se as revoluções americana e francesa do século XVIII institucionalizaram o utopismo político, o século XIX criou seus mais diversos intelectuais e praticantes. Embora alguns deles fossem religiosos, como os mórmons e os shakers, muitos eram seculares, como o American Brook Farm Community (o objeto da sátira de 1852 de Nathaniel Hawthorne, The Blithedale Romance), o movimento Arts and Crafts de William Morris e os Socialistas Fabianos na Inglaterra, e os socialistas utópicos franceses Conde de Saint-Simon (1760 – 1825), Charles Fourier (1772 – 1837) e Pierre-Joseph Proudhon (1809 -1865). O mais proeminente entre os intelectuais foi Karl Marx (1818 – 1883), que se elevou acima da idade tanto pela extensão de suas análises sociais, históricas e econômicas quanto pela abrangência de sua influência até o século XX. Ironicamente, as sociedades industriais do século XIX que Marx imaginava serem o terreno mais fértil para suas ideias não produziram o tipo de revolução que ele previu, que ocorreu ao invés disso em países agrícolas como Rússia, China, Coréia, Vietnã, Camboja e Cuba no século 20. Além disso, ao desenvolver modelos leninistas e stalinistas de governo, os regimes totalitários que sucederam estas revoluções (e seus correspondentes fascistas na Espanha, Alemanha e Itália) encorajaram a criação de uma literatura “distópica”, incluindo “Admirável Mundo Novo” de Aldous Huxley (1932) e “1984” de George Orwell (1949).

Perspectivas futuras

Embora as ideologias utópicas dominantes do século XX fossem seculares, é provável que o século XXI testemunhe tentativas mais frequentes de estabelecer teocracias utópicas fundamentadas em princípios religiosos. Durante o último século XX, os movimentos islâmicos, em particular, demonstraram um crescente desencanto com as reivindicações utópicas do capitalismo democrático ocidental e do socialismo comunista. A revolução iraniana que derrubou o xá do país em 1979 e a resistência do Taleban à presença soviética no Afeganistão colocou no poder as repúblicas islâmicas cujas leis dizem refletir a lei do Alcorão e dos muçulmanos, ou sharia. A entidade terrorista al-Qaeda pode ser mais coerentemente entendida como um movimento militante seguindo um ideal utópico. Mesmo no Ocidente, muitas pessoas estão descontentes com o que consideram a deterioração da vida social e o espírito de uma comunidade. É provável que alguns deles tomem medidas, não por meio de movimentos políticos utópicos de base ampla, mas pelo estabelecimento de pequenas comunidades locais intencionais (grupos formados para viver uma vida comum definida pelo consenso de seus membros e não por instituições políticas ou religiosas externas).

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