Mulher branca de cabelo ruivo com megafone na mão participando de manifestação e prédio ao fundo
Manifestante com megafone. Fotografia por Clem Onojeghuo - Unsplash

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A análise de gênero leva à reconsideração de conceitos centrais. A definição amplamente aceita de trabalho como trabalho remunerado na esfera pública precisará ser revisada a fim de incluir o trabalho não remunerado da mulher na família e no lar. A importância deste trabalho, bem como a importância de uma força de trabalho feminina barata deve ser levada em consideração em qualquer análise da vida material.

O conceito de poder deve incorporar as estruturas de poder patriarcais na análise de classe e raça, e considerar o efeito de fontes psicológicas de poder, como um apelo às emoções, ao cavalheirismo e à honra. A política deve ser considerada num contexto mais amplo do que o das autoridades públicas. A sociedade civil e o parentesco devem ser levados em consideração.

O acesso – seja o acesso físico a certos espaços ou o acesso imaterial a certas prerrogativas, como educação ou poder político – é outro conceito que pode ser útil para a história da mulher e do gênero. Por que o acesso das mulheres aos espaços públicos e até à mobilidade física era mais limitado do que o dos homens, e por que e como isso variava com a posição social e entre as culturas? A história das barreiras físicas, tais como zenanas e haréns, assim como os limites da mobilidade das mulheres, que são moralmente fundamentados, incluem uma compreensão do acesso por gênero. Desnecessário dizer que os sistemas educacional e político foram moldados na mesma percepção dos espaços de gênero. Por que alguns grupos de homens e mulheres lutaram para continuar tais tradições, enquanto outros lutaram para eliminá-los?

Uma consideração especial pode ser dada à compreensão da identidade. Sexo, classe, casta, etnia e nacionalidade podem parecer dissolver a identidade pessoal. Mas analisando situações em que várias identidades estão em jogo, o historiador pode perguntar o que leva um deles a ter precedência sobre os outros. Por que um indivíduo às vezes age principalmente como mulher, outras vezes principalmente como membro de um certo grupo social ou nação específica? Como o gênero influenciou a identidade de classe e como a identidade de casta variou com o gênero?

Em suma, repensar uma série de conceitos indispensáveis ​​à análise histórica trará um conhecimento novo e mais variado das experiências humanas globais.

Interações Transculturais

O gênero desempenhou papel importante no encontro de diferentes culturas – por exemplo, a influência variada dos entendimentos islâmicos de gênero na Índia e na África subsaariana a partir do século XI ou a expansão militar chinesa durante as dinastias Tang e Song (618-1279) que espalhou uma cultura patriarcal estrita para grande parte do leste da Ásia. Os contatos entre a China e a Mongólia, no entanto, testemunharam um desgosto recíproco pelas relações de gênero na outra cultura e deixaram pouca influência de qualquer forma. Contatos coloniais e imperiais são os encontros transculturais mais explorados. Os historiadores mundiais do Iluminismo usaram o gênero como um tropo para comunicar as diferenças culturais. Eles às vezes caracterizavam culturas não-europeias não apenas como “hediondas” e “obscuras”, mas também como exibindo características antipáticas como “mais do que covardia feminina”. Mais tarde, colonizadores masculinos podiam construir a noção de mulheres colonizadas como representantes da “verdadeira feminilidade” pois serviam e obedeciam a homens, em oposição aos seus homólogos ocidentais, que cada vez mais se recusavam a fazê-lo e até exigiam os mesmos direitos que os homens.

Ironicamente, mulheres missionárias, em suas ardentes tentativas de disseminar valores ocidentais e sem uma compreensão completa do funcionamento do gênero em culturas diferentes da sua, frequentemente encorajavam o comportamento feminino Victoriano em mulheres colonizadas. Isso aconteceu apesar do fato de que muitas delas haviam intencionalmente se libertado das limitações implícitas nos ideais vitorianos.

A compreensão ocidental da masculinidade também estava em jogo. Os britânicos perceberiam um corpo masculino fisicamente forte e atlético e a capacidade de autocontrole e restrição, conforme necessário, para aqueles que pretendiam governar uma nação. Vendo os homens de classe média bengalesa como pequenos, frágeis, efeminados e sem autocontrole, as autoridades britânicas poderiam encontrá-los incapazes de se auto governarem, menos ainda a uma sociedade inteira.

A interação de mudanças de compreensão de gênero fornece uma abordagem interessante para o estudo de encontros culturais. A crescente oposição ao domínio e ocidentalização britânicos reforçou a necessidade da família como um refúgio para os homens de classe média bengalis. Isso abriu o caminho para mais educação para as mulheres, para que pudessem se tornar mães e esposas inteligentes que sustentassem tradições históricas bengalis dentro da família. Mas, a longo prazo, isso também levou à formação de organizações de mulheres indianas e, por um tempo, à cooperação entre mulheres indianas e britânicas na luta pelo sufrágio feminino. As políticas repressivas britânicas no final da Primeira Guerra Mundial, porém, prejudicaram esses contatos interculturais, e as mulheres indianas se rebelaram contra serem vistas como filhas jovens para serem educadas por mães protetoras britânicas. A disseminação do feminismo ocidental após a Segunda Guerra Mundial levantou questões semelhantes sobre cooperação e conflito entre as mulheres.

Diálogos Críticos?

Como em muitos outros campos, o crescimento desigual das ciências históricas em todo o mundo tem implicações para o gênero na história mundial. A história feminina e de gênero evoluiu primeiramente nos Estados Unidos e no Canadá, e foi adotada logo depois por universidades europeias ocidentais; a disseminação para a Europa Oriental e para as universidades asiáticas, africanas e latino-americanas foi mais lenta. No entanto, uma vez que muitos historiadores dessas partes do mundo são educados em universidades americanas ou europeias, as abordagens ocidentais de pesquisa e as teorias ocidentais exercem uma influência esmagadora na história da mulher e do gênero em todo o mundo.

Especial atenção é necessária quando se estudam fenômenos históricos culturalmente contestados, especialmente se esses têm um impacto sobre as sociedades de hoje. Entre eles estão tradições como sati (queima de viúva), velamento e mutilação genital feminina. Para um historiador analisando essas tradições, torna-se especialmente importante distinguir entre tentar entender e explicar o comportamento que é estranho, ou às vezes até repulsivo, e aceitar tal comportamento. Compreensão não é o mesmo que aceitar. Os historiadores podem precisar reconhecer abertamente seus próprios antecedentes culturais e de classe limitados, às vezes até mesmo seu histórico de gênero, a fim de trabalhar na transgressão de tais limites. Estudos subalternos como os da década de 1980 ajudaram a neutralizar o fluxo de histórias ocidentais. Os diálogos foram encorajados pela tendência de deixar de perceber o colonialismo e o imperialismo exclusivamente como uma polarização entre a metrópole e a colônia e, em vez disso, destacar a interação entre o que costumava ser visto como centro e periferia. Diálogos críticos entre historiadores de várias origens culturais estão se multiplicando em conferências internacionais, em periódicos especialmente dedicados à história de mulheres e de gênero, e através do funcionamento da Federação Internacional para Pesquisa em História da Mulher. Tais desenvolvimentos são promissores para pesquisas adicionais na história global de mulheres e gênero.

O próprio caráter do gênero como categoria analítica o torna uma excelente ferramenta para os historiadores do mundo que trabalham em qualquer período e em qualquer sociedade ou região. A história feminina e de gênero gera uma riqueza de novos conhecimentos sobre o passado global. Há muito a ganhar explorando esse campo da história mundial – e muito a perder por não o fazer.