Máquina fotográfica, lupa, café, botas, caderno de anotações e mapa sobre a mesa.
The Plan before the Adventure | Image by ian dooley.

As indústrias de viagens e turismo, analisadas globalmente, geram bilhões de dólares por ano. As economias nacionais de alguns países dependem fortemente dos turistas que visitam a trabalho ou lazer. A viagem também afeta outras indústrias. A estabilidade financeira do sistema de transporte, composta em grande parte por aviões, navios e redes ferroviárias e rodoviárias, depende da disposição dos viajantes de viajar além dos limites de sua casa. A hospitalidade e as indústrias de restaurantes lucram com os negócios dos viajantes. Guias de viagem modernos, como o Fodor, o Lonely Planet, o Rough Guide e o Routard, são lucrativos para seus editores. Novas edições de livros de viagem aparecem anualmente, concentrando-se em destinos turísticos ao redor do mundo. Essas novas edições são lidas por novatos e veteranos viajantes, ansiosas para ver as mais recentes recomendações de restaurantes, pousadas e pontos turísticos.

No entanto, guias de viagem têm uma história muito mais longa. Durante séculos, viajantes de todo o mundo embarcaram em viagens por uma variedade de motivos. Esses motivos podem incluir ganho econômico, consolo espiritual ou apenas o amor pela aventura. Os viajantes registraram suas visões e pensamentos para os viajantes atuais e futuros consultarem. Assim, guias de viagem funcionam como fontes extremamente valiosas para estudar a história global.

- Publicidade -

Ligações iniciais entre o Ocidente e o Oriente

Desde a antiguidade, as relações comerciais e culturais ligaram a Europa à África e à Ásia. As conquistas da Ásia central do rei Alexandre da Macedônia (323 a.C.) ligavam as terras da Mesopotâmia às do Mediterrâneo, a oeste, e suas conquistas de Punjab e do rio Indo ligavam o oeste a leste. Após a morte de Alexandre, os subsequentes impérios helenísticos (gregos) estenderam as tradições culturais gregas para o mundo maior, integrando as economias e sociedades do Mediterrâneo, Egito e Ásia Central, e permitindo a ampla troca de ideias, valores e credos. A ascensão do estado romano como poder militar, político e econômico predominante da península italiana durante o final do século IV a.C. trouxe uma maior imposição do poder romano aos assuntos mediterrâneos. Na bacia do Mediterrâneo, Roma colidiu com outros poderes, como Cartago e os impérios helenísticos. Em meados do século II a.C., Roma havia derrotado Cartago e submetido os impérios helenísticos à dominação dos aliados romanos, assegurando que Roma seria a potência dominante no Mediterrâneo. Uma brutal guerra civil (87-83 a.C.), a pobreza urbana generalizada e a inflação desenfreada contribuíram para os problemas sociais dentro da república romana e abriram o caminho para Caio Júlio César (d. 44 a.C.) forjar o Império Romano. Conquistador vitorioso da Gália, César foi extraordinariamente popular e, em 46 a.C., tornou-se ditador vitalício. Procurou centralizar as forças armadas e administração de Roma. Quando foi assassinado por membros marginalizados da elite romana em 44 a.C., sua morte novamente mergulhou Roma em guerra civil, que só diminuiu com a ascensão do sobrinho de César, Otaviano, mais tarde conhecido como “Augusto” (14 d.C.). Nos dois séculos seguintes, o império romano expandiu-se em sua maior extensão e integrou as terras distantes da Ásia central.

Viajantes gregos e romanos

Como o império romano era fisicamente extenso – cerca de 4.800 quilômetros de leste a oeste – um sistema de estradas e pontes engenhosas e bem projetadas era necessário para o sucesso de sua administração. O adágio em latim omnes viae Romam ducunt (todos os caminhos levam a Roma) atestava a rede de estradas segura e bem conservada que podia permitir a um viajante viajar das mais distantes regiões do império até o coração. Além disso, Roma era um império cosmopolita, com mais de 50 milhões de habitantes, todos falavam várias línguas, adoravam muitas divindades locais e imperiais e se dedicavam a uma pluralidade de costumes. As províncias orientais do império, onde o comércio e a civilização prosperaram muito antes da aparição dos romanos, tinham um histórico legado cultural e cosmopolita, garantindo sua popularidade como destino de viagem durante a antiguidade. A poesia épica grega, como “A Ilíada” de Homero e “A Odisséia”, escrita por volta de 800 a.C., transmitia a sensação de excitação, mas também de perigo, de viajar. Uma das primeiras narrativas de viagem é a do historiador grego Heródoto. Em suas “Histórias”, escritas por volta de 440 a.C., Heródoto registrou suas observações pessoais de suas extensas viagens na bacia do Mediterrâneo, visitando lugares como Egito, Mar Negro, Cítia, Mesopotâmia, Babilônia, Cirene, norte da África e Anatólia (moderna Turquia). Escritores gregos antigos que provavelmente viajaram para a Índia incluíram Ctesias (398 a.C.) e Megasthenes (c. 303 a.C.).

“História Natural” (77 d.C.) do escritor romano Plínio foi outro relato de viagem que influenciou posteriormente as perspectivas dos europeus sobre o mundo fora da Europa. Como Heródoto, Plínio registrou suas observações de primeira mão de suas viagens no mundo ao seu redor. No entanto, algumas partes de seu trabalho, como a discussão sobre as raças “monstruosas” do mundo fora da Europa, claramente tinham uma base no mito.

O mundo fora da Europa na Consciência Europeia

Embora o relato de Plínio não seja geralmente favorável aos não-romanos, sua representação de raças monstruosas, apesar de tudo, despertou a imaginação dos europeus. Além disso, a visão de produtos de luxo – incluindo seda chinesa, especiarias do sudeste asiático, tecidos de algodão e pérolas indianos, cavalos da Ásia Central e jade, que atravessavam a Rota da Seda asiática central – estimulou o apetite dos europeus por itens “exóticos”. Os romanos, por sua vez, ofereciam aos mercados asiáticos vários produtos, incluindo artigos de vidro, joias, arte, bronze, azeite, vinho e barras de ouro e prata.

- Publicidade -

Comerciantes e diplomatas que percorriam os ramos da Rota da Seda registravam suas observações. Por exemplo, os detalhados relatos de viagem da missão diplomática de Zhang Qian (113 a.C.), registrados em Shiji (Registros Históricos, 100 a.C.) de Sima Qian, fornecem informações abrangentes sobre os povos e terras da Ásia Central, Pérsia (moderno Irã) e norte da Índia. Essa conexão entre Oriente e Ocidente não era permanente, no entanto. O colapso da dinastia Han (206 a.C. – 220 d.C.), agravado com quase-contemporâneas crises do século III do Império Romano, interrompeu o comércio ao longo da Rota da Seda.

Um guia de viagem de peregrinação medieval precoce – O Codex

A religião também motivou os viajantes. A peregrinação era uma forma de viagem na qual uma pessoa, como uma forma de devoção ou penitência, caminhava de sua casa para um santuário. Localizado no santuário estavam relíquias – pedaços de roupas e/ou partes do corpo de santos, a quem os viajantes podiam rezar por intercessão.

Uma das rotas de peregrinação mais populares para os cristãos medievais levou ao santuário de Santiago de Compostela, localizado na Galiza, o canto noroeste da Península Ibérica. Superada em importância apenas por Jerusalém e Roma, a catedral no final da rota de 800 quilômetros abrigou as relíquias de São Tiago, um dos doze apóstolos. Peregrinos de todas as partes da Europa seguiram a rota através da costa montanhosa do norte da Espanha até a Galícia. Devido à popularidade da rota, o clérigo Aimeric Picaud, entre 1130 e 1140 d.C., editou o Liber Sancti Jacobi (O Livro de São Tiago), também chamado de “Codex Calixtinus”. O quinto livro do Codex era essencialmente um livro do peregrino, orientava e descrevia aos peregrinos o terreno e as condições da terra, apontou os principais pontos turísticos ao longo da rota e avisava dos perigos que poderiam assombrar o desafortunado peregrino.

Viajantes medievais – Marco Polo e Ibn Battuta

Possivelmente a mais famosa narrativa e guia de viagem da Idade Média foi “As viagens” pelo comerciante e diplomata veneziano Marco Polo (1254-1324 d.C). Também conhecido como o “Descrição do Mundo”, foi um relato muito popular de suas viagens e trabalhos. Foi enorme em seu foco geográfico, detalhando as terras do Japão para Zanzibar. Quando jovem, Marco Polo viajara de Veneza com o pai e o tio, que haviam feito uma viagem anterior à China, a leste, para estabelecer uma nova saída para as exportações europeias. Ele passou cerca de vinte anos vivendo e viajando no Oriente a serviço do fundador da dinastia mongol, Khubilai Khan (1294 d.C.), e viajou para a China, Birmânia (Mianmar moderna), Índia, Ásia central e Bizâncio (moderna Istambul, Turquia). Empreendeu uma viagem de retorno marítimo de três anos, retornando a Veneza em 1295 d.C. Capturado na Batalha de Curzola em 6 de setembro de 1298, Marco Polo foi preso em Gênova e lá conheceu Rustichello da Pisa, um autor de romances, que acabou publicando o relato de Marco Polo. No entanto, Rustichello certamente fabricou partes do texto para criar uma narrativa emocionante; a presença de bandidos, piratas e animais selvagens aponta para os perigos da viagem. O luxo e os bens que apimentam a história do Polo apontam para a natureza comercial e as recompensas de uma jornada empreendedora.

- Publicidade -

Uma narrativa medieval que pode ser comparada com a de Marco Polo é a rihla (narrativa de viagem) do século XIV do marroquino Abu ‘Abdullah ibn Battuta (1369 d.C.), “Um presente dos observadores sobre as curiosidades de cidades e maravilhas encontradas em viagens”. De 1325 a 1349, ibn Battuta viajou extensivamente e relatou suas observações e experiências durante seu hajj (peregrinação religiosa a Meca na Arábia Saudita) e suas viagens subsequentes dentro do Dar al-Islam, do mundo islâmico, do norte da África e da Península Arábica até Deli, Ceilão, Bengala, China e Mali.

Primeiros viajantes modernos

Os escritos de viagem não cessaram com o “fechamento do ecumene” – a chegada dos europeus nas Américas com a primeira viagem transatlântica do marinheiro genovês Cristóvão Colombo (1492 – 1493). Columbo possuía um relato altamente refinado das viagens de Marco Polo, atestando a influência que os guias de viagem tinham sobre a exploração. Do décimo quinto ao décimo sétimo século os europeus atravessaram o mundo em números crescentes, e com o desenvolvimento da imprensa, o volume de narrativas de viagem explodiu. O inglês Richard Haklyut (1616), além de escrever narrativas de viagens, publicou relatos de viagem e exploração para estimular seus compatriotas a empreender jornadas adicionais. Em 1686, o huguenote francês Jean Chardin (1643 – 1713) publicou a primeira parte de sua narrativa sobre sua viagem pelo império persa Safávida, “As Viagens de Sir John à Pérsia e às Índias Orientais”. Nele deu informações sobre os costumes, educação e maneirismos persas contemporâneos para uma sociedade cada vez mais letrada.

“Grand Tour” do século XVIII

Durante o século XVIII, ser jovem, rico e de ascendência nobre significava que se poderia embarcar no “Grand Tour”, uma excursão que poderia durar de meses a anos e durante a qual podia-se aprender sobre política, arte e cultura europeias. A excursão tornou-se central na contribuição para a educação de jovens homens aristocráticos britânicos. Favoreceram especialmente os destinos italianos, incluindo Turim, Veneza, Florença e, acima de tudo, Roma por causa de sua grandeza. As cartas de William Beckford (1760 – 1844), publicadas em 1783, compreendem um dos mais famosos relatos sobre viagens do Grand Tour, intitulado romanticamente  “Dreams, Waking Thoughts and Incidents, in a Series of Letters, from Various Parts of Europe” (“Sonhos, despertando através de pensamentos e incidentes, em uma série de cartas, de várias partes da Europa”) . A segunda metade do século XVIII trouxe um aumento na estabilidade política para a Europa, bem como um rápido avanço tecnológico impulsionado pela Revolução Industrial, que facilitou as viagens mais baratas e seguras. A literatura de viagem inglesa do século XIX, escrita por exploradores, missionários e diplomatas, era extremamente popular entre as classes alfabetizadas, servia aos interesses imperialistas britânicos e mostrava os encontros muitas vezes trágicos entre povos indígenas e europeus.

Perspectiva

A análise histórica contínua do imenso corpo de fontes primárias ricas e únicas que compõem a literatura de viagem fornecerá respostas a questões relativas a história, antropologia e etnografia (estudo da cultura).

Novos estudos de guias de viajantes, muitos dos quais ainda aguardam análise acadêmica, sem dúvida, oferecerão entendimentos cada vez mais sutis das interações econômicas, políticas, sociais e culturais geradas pelas viagens.