Caneta e lupa sobre livro de química, com mini globo ao fundo.
Caneta e lupa sobre livro. Fotografia por João Silas - Unsplash

A velha questão

A história mundial é ao mesmo tempo muito recente e muito antiga: recente porque foi incluída nas aulas de ensino médio e superior ao longo do último século, e antiga porque se estende até os tempos em que os primeiros historiadores tentavam responder, de uma forma diferente, um pouco mais adequada, a maior dúvida de todas: “como o mundo se tornou o que é? ”. A resposta mais óbvia era a fábula da criação, e histórias de criação eram provavelmente muito comuns entre nossos ancestrais remotos sempre que precisaram explicar algo – desde que o mundo continuasse como começou, com eventos cíclicos, como as estações do ano e o nascimento e a morte.

Mas na segunda metade do primeiro milênio antes da era cristã, em três partes diferentes do globo, mudanças políticas e sociais tornaram-se tão rápidas e inconfundíveis que motivaram alguns poucos indivíduos em Israel, Grécia e China a iniciar o que chamamos de escrita histórica. Os livros históricos das escrituras judaicas, editados após o retorno do exílio na Babilônia (subsequente a 539 a.C.) registraram a jurisdição universal de Deus sobre a história em alguns detalhes da época de Abraão – e mais superficialmente a partir do momento da criação no Jardim do Éden. Pouco após, o historiador grego Heródoto (484–425 a.C.) decidiu conceder “um mérito digno da glória” aos feitos dos gregos e bárbaros em um amplo círculo que se estende desde o sul do Egito até Cítia (moderna Ucrânia) ao norte, tocando a Índia a leste, e se estendendo por todas as costas do Mediterrâneo a oeste. Aproximadamente três séculos depois, o historiador chinês Sima Qian (c. 145-85 a.C.) transformou registros históricos chineses, já volumosos, em uma coleção compreensível, escrevendo um relato comparativamente abrangente das dinastias governantes da China desde seus primórdios, incluindo relações com um amplo círculo de bárbaros próximos. Frágeis indícios de contato entre os mundos chinês e mediterrâneo foram detectados nas observações de Heródoto sobre os povos míticos vivendo em algum lugar além da Cítia, mas, para fins práticos, as tradições historiográficas da China, da Grécia e das escrituras bíblicas permaneceram independentes por muitos séculos.

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Lá pelo quinto século d.C., Santo Agostinho (354-430) e outros deram à versão cristã da história do mundo uma forma duradoura, baseada no precedente judaico, modificada pela fé na redenção humana através do sacrifício de Jesus Cristo e antecipando um “Dia de Juízo Final” quando Deus traria o mundo a um fim. Tal visão permaneceu regra entre os cristãos durante os séculos seguintes e logo foi acompanhado por uma versão muçulmana da mesma história, começando com a criação e terminando no “Dia do Juízo Final”, conforme apresentado nas revelações de Maomé.

Na China, a estruturação da história mundial em torno da ascensão e queda das dinastias imperiais, iniciada por Sima Qian, permaneceu incontestada entre os estudiosos confucionistas até o século XX. Porém no mundo ocidental as narrativas religiosas, judaicas, cristãs e muçulmanas, começaram a competir com o interesse revivido pelos historiadores persas, gregos e romanos antigos e pagãos já no século XIV. Acelerar uma mudança social que não se ajustava facilmente às expectativas religiosas também perturbava as ideias mais antigas. Isso provocou um punhado de pensadores a propor novas ideias sobre a história mundial. Entre os muçulmanos, Ibn Khaldûn (1332–1406) é proeminente; ele desenvolveu uma teoria completamente secular, cíclica e extraordinariamente original de transformação social. Entre os cristãos, Giambattista Vico (1668-1744) foi talvez o pensador mais provocativo. Vico partiu para fundir as tradições cristãs e pagãs da historiografia no que ele chamou de “nova ciência” da mudança social que também apresentava repetição cíclica. Mas essas ideias novas e radicais permaneceram exceção. Quase todo mundo estava satisfeito apenas com comentários religiosos do plano de Deus desde a Criação até o Dia do Juízo, mesmo quando os poetas muçulmanos reviveram a língua persa como veículo para celebrar o cavalheirismo pagão antigo, e entre os cristãos o estudo de autores clássicos romanos e gregos, incluindo historiadores, começara a se infiltrar em escolas e universidades.

Retratos enviesados

No início do século XIX, no entanto, quando a história medieval e moderna entrou pela primeira vez no currículo das principais universidades alemãs, as ideias liberais e nacionalistas dominaram as mentes daqueles que se propuseram a descobrir “o que realmente aconteceu” investigando arquivos do estado e crônicas medievais. Esperavam descartar superstições e outros erros por cuidadosa crítica da fonte, e supunham que os fatos verdadeiros e testados da história falariam por si. E assim fizeram, moldados, como eram, por questionamentos de pesquisadores ansiosos a respeito do passado da nação que queriam entender por que os estados alemães tinham ficado tão atrás dos franceses nos tempos modernos.

Simultaneamente, a crítica à fonte começou a desafiar a versão cristã da história como nunca antes, tratando os textos bíblicos como obra humana, passível de erro, assim como outros manuscritos antigos, muitas vezes copiados. Esse estilo de pesquisa histórica logo se espalhou da Alemanha para o mundo anglo-saxão, chegando a infiltrar-se na França depois de 1870. Detalhes e mais detalhes muitas vezes se tornavam um fim em si mesmos, e a enormidade de materiais disponíveis cresceu à medida que novos subtemas de investigação proliferavam. No entanto, no final do século XIX, Lord Acton (1834-1902) e outros, baseando-se em precedentes clássicos, criaram uma abrangente interpretação liberal da história que lisonjeava sentimentos nacionais franceses, britânicos e norte-americanos tão bem que logo tomou conta do currículo escolar nesses países.

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Correndo risco de caricatura, esta versão liberal-nacionalista da história mundial pode ser resumida da seguinte forma: o que importava no passado era a história da liberdade, uma vez que os homens livres, agindo voluntariamente, eram mais eficientes tanto na guerra quanto na paz e assim adquiriam coletivamente poder e riqueza, bem como todas as satisfações de liberdade pessoal. Assim, a Europa, e mais especificamente a Europa Ocidental, foi onde a história – isto é, a história significativa – aconteceu. Em outros lugares, a repetição infindável de rotinas insignificantes prevaleceu, de modo que Leopold von Ranke (1795-1886), o mais reverenciado historiador alemão de sua época, poderia dizer em sua história mundial escrita em nove volumes (1882-1888) que a história terminou para os muçulmanos em 1258 com o saque mongol de Bagdá, desde então eles tinham cumprido o papel histórico mundial deles de transmitir textos gregos importantes a europeus medievais!

Esses textos foram importantes porque ajudaram a mostrar como gregos antigos e romanos republicanos foram pioneiros na história da liberdade. Mas a antiga liberdade não durou e teve de ser revigorada na Europa ocidental por invasões bárbaras no início da Idade Média, seguidas de lenta e precária inovação constitucional e legal, pontuada por levantes revolucionários esporádicos, todos destinados a restringir governo tirânico e religião dogmática. No final do século XIX, os princípios da liberdade incorporados no governo representativo e na liberdade religiosa haviam se tornado claros, e seus frutos apareciam no poder e riqueza superiores que Grã-Bretanha, França e Estados Unidos desfrutavam. Mas Alemanha e Rússia também eram aspirantes ávidos à grandeza, e as ambições nacionais conflitantes no devido tempo provocaram a Primeira Guerra Mundial.

A Primeira Guerra Mundial desafiou profundamente o tema do progresso em direção à perfeição constitucional sobre a qual repousava essa versão ingênua e etnocêntrica da história humana. A liberdade de sofrer e morrer nas trincheiras era um clímax questionável do progresso liberal; e a depressão prolongada que se instalou depois de 1929 nos EUA, seguida pela Segunda Guerra Mundial, lançou ainda mais dúvidas sobre a ideia de que o recente surgimento do governo constitucional como exercido em alguns estados-nação em uma pequena parte do mundo foi o que deu significado a todo o passado humano.

Como de costume, alguns pensadores inquietos responderam. Os mais notáveis ​​foram Oswald Spengler (1880-1936) na Alemanha e Arnold J. Toynbee (1889-1975) na Grã-Bretanha, os quais elaboraram noções clássicas de ascensão e queda cíclica tratando a Europa ocidental como uma das várias civilizações paralelas que seguiram padrões semelhantes, talvez até idênticos, de crescimento e decadência. Spengler e Toynbee atraíram muitos leitores, oferecendo uma nova explicação para as correntes cambiantes dos temas globais, mas os historiadores acadêmicos prestaram pouca atenção, ocupados enquanto buscavam cada vez mais numerosas perguntas acaloradas sobre tempos e lugares específicos no passado. Suas investigações se expandiram literalmente ao redor do mundo após a Segunda Guerra Mundial, quando a Ásia, a África e todas as outras partes do mundo começaram a atrair os esforços de historiadores profissionais. Simultaneamente, arqueólogos e antropólogos também exploravam o passado mais profundo e não documentado. O rápido avanço que resultaria em informações sobre diversos contextos ​​locais logo permitiu a alguns historiadores mundiais ambiciosos desenvolver versões mais inclusivas e quase adequadas de toda a narrativa humana.

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Uma história globalizada

O que enfatizar e o que excluir permaneceu uma questão crítica, pois, assim como outras faces da história, uma história mundial inteligível requer atenção seletiva à confusão de fatos conhecidos. Alguns historiadores do mundo escolheram organizar seus livros em torno da ascensão e queda das civilizações, como Spengler e Toynbee haviam feito; outros adotaram uma abordagem com bases continentais. A escola de marxistas enfatizava um sistema mundial em que estados centrais melhor organizados exploravam povos periféricos para enriquecimento próprio. Mas se esses sistemas mundiais eram muito antigos ou datados da ascensão do capitalismo moderno, dividiram essa escola em facções conflitantes. Outros argumentaram que a cooperação era mais significativa do que a exploração e que a comunicação, permitindo a disseminação de novas técnicas e ideias dentro de limites geográficos e culturais, era o padrão governante da história mundial. Nenhuma receita única para escrever e estudar a história mundial emergiu ainda e nenhuma jamais poderá, uma vez que diferentes povos, com diferentes heranças e diferentes condições locais, certamente permanecerão em conflito uns com os outros, mesmo que a globalização persista e se intensifique nos tempos vindouros. Mas parece certo que enquanto os enredamentos entre diferentes partes do mundo continuarem tão inescapáveis ​​quanto são, as histórias nacional e local não serão suficientes para explicar como as coisas chegaram a ser do jeito que são. Nesse caso, aquela pergunta antiga certamente continuará a exigir que professores e acadêmicos forneçam algum tipo de história mundial como resposta.