Peças de xadrez sobre tabuleiro
Tabuleiro de xadrez . Fotografia por Luiz Hanfilaque - Unsplash

O termo diplomacia refere-se à condução das relações entre reinos, impérios, Estados e Estados-Nação. A diplomacia esteve presente sempre que humanos viveram em sociedades organizadas. Registros de civilizações antigas em todo o mundo mostram que os governantes usavam regularmente emissários para transmitir mensagens uns aos outros e negociar acordos. Mas a maioria dos historiadores concordaria que a diplomacia moderna teve origem na Itália renascentista.

Ascensão da Diplomacia Moderna

Durante o século XIV, a cidade italiana de Veneza surgiu como grande potência comercial na Europa. A prosperidade e a força de Veneza dependiam do conhecimento preciso das condições econômicas e políticas nos Estados com os quais os venezianos estavam negociando. Veneza mantinha representantes residentes em Estados estrangeiros, a fim de obter informações confiáveis. No entanto, o sistema veneziano foi rapidamente absorvido por outras Cidades-Estado italianas.

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“Muitas coisas meu pai me ensinou aqui nesta sala. Ele me ensinou: mantenha seus amigos por perto, e seu inimigos mais ainda. ”  – Al Pacino como Michael Corleone em The Godfather Part II

No período Renascentista, a península italiana foi dividida em várias Cidades-Estado envolvidas em constantes intrigas e ataques de guerra. A necessidade de informações precisas encorajou o posicionamento de agentes, ou embaixadores, em Estados amigos e rivais. O uso de embaixadores se espalhou para reinos da Europa Ocidental. O fluxo constante de relatórios de embaixadores resultou na criação de burocracias, desprezíveis por padrões modernos, para processar e agrupar informações e enviar instruções. No início do século XVIII, praticamente todos os Estados da Europa tinham escritórios estrangeiros para administrar suas relações com outros Estados. O chefe do Ministério das Relações Exteriores tornou-se conhecido como ministro das Relações Exteriores, e ministros estrangeiros logo se tornaram integrantes-chave nos gabinetes de todos os Estados europeus, exercendo grande poder e influência. À medida que a diplomacia se tornava cada vez mais sistematizada, vários críticos começaram a oferecer livros sugerindo a melhor maneira de conduzi-la. “O príncipe” de Nicolau Maquiavel, publicado pela primeira vez em 1513, é o mais famoso de muitos desses volumes.

Práticas Iniciais da Diplomacia

Ao longo dos séculos, muitos praticantes da diplomacia deixaram sua marca na história. No século XVII, o cardeal francês Richelieu, ministro-chefe do rei Luís XIII de 1624 a 1642, promoveu uma doutrina conhecida como “raison d’état”, que afirmava que o bem do Estado era supremo e que a diplomacia deveria ser conduzida sem sentimentos, ideologia ou fé religiosa. As alianças devem ser forjadas e quebradas tendo os interesses do Estado como o único guia. Os contemporâneos criticaram Richelieu por sua suposta falta de moralidade, mas Richelieu respondeu que proteger o Estado era a mais alta forma de moralidade. Richelieu teve um enorme sucesso e, quando morreu, a França emergiu como potência dominante na Europa, posição que manteve pelos próximos 170 anos.

A posição dominante da França na Europa ameaçou outros Estados europeus, levando à criação de coalizões durante o final do século XVII e XVIII para conter as ambições francesas. Observadores políticos e críticos do século XVIII, como David Hume, logo começaram a se referir ao conceito de equilíbrio de poder, sob o qual os Estados, agindo em interesses egoístas, criariam um balanço, ou equilíbrio, na estrutura estatal da Europa. O surgimento, na Europa, de uma rede de Estados estimulou o crescimento da diplomacia.

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Na Ásia a diplomacia girava em torno do conceito de um único Estado forte, a China, circundada por Estados tributários, e o uso de emissários para manter o sistema. A grande exceção ocorreu durante a dinastia Song do Sul no século XIII, quando a autoridade central na China foi enfraquecida e algo próximo a um equilíbrio de poder emergiu temporariamente. Os impérios bizantino e otomano praticaram um estilo semelhante de diplomacia sob contextos semelhantes.

O início do século XIX

Após a brutalidade das guerras francesas e napoleônicas que começaram em 1792 e terminaram em 1815, um novo estilo de diplomacia emergiu. O Congresso de Viena, realizado de setembro de 1814 a 9 de junho de 1815, pretendia não apenas dividir os espólios de guerra, mas também estabelecer as bases para a paz a longo prazo na Europa. O ministro das Relações Exteriores austríaco, Príncipe Klemens von Metternich (1773-1859), planejou o que esperava ser um sistema estatal duradouro na Europa. As cinco maiores potências da Europa existiriam em equilíbrio de poder. Ao invés de agir em seu próprio interesse e esperar que um equilíbrio resultasse naturalmente, elas agiriam em conjunto, daí o uso da expressão “concerto da Europa”. O interesse próprio seria colocado de lado em favor do bem maior, de acordo com Metternich. O bem maior significava a supremacia das monarquias conservadoras e autoritárias da Europa e a luta para suprimir as novas forças do liberalismo e do nacionalismo. Metternich favoreceu uma abordagem ideológica à diplomacia. O sistema do Congresso (ou concerto) foi mantido até a Guerra da Criméia de 1853 a 1856. A derrota da Rússia em 1856 resultou na sua alienação do sistema de concertos e deu início a quinze anos de instabilidade na Europa.

Realpolitik

Os anos após a Guerra da Crimeia viram o retorno da ideia de que o interesse estatal tinha primazia na condução da diplomacia, um conceito agora conhecido como realpolitik. Mas a realpolitik era um pouco diferente do estilo de diplomacia conduzido por Richelieu. A realpolitik tinha três proeminentes praticantes: o conde Camillo Cavour (1810–1861), primeiro ministro do Estado italiano de Piemonte; Louis Napoléon (1808–1873, também conhecido como Napoleão III), imperador da França; e mais notavelmente, Otto von Bismarck (1815-1898), que serviu primeiro como chanceler da Prússia e, mais tarde, da Alemanha. Todos os três fizeram e quebraram alianças, compromissos e entendimentos de acordo com as necessidades em constante mudança do Estado. Suas ações frequentemente surpreendiam seus contemporâneos, mas o bem do Estado era a principal consideração para aqueles que conduziam a realpolitik. Conde Cavour foi bem-sucedido em liderar a campanha pela unificação italiana antes de sua morte prematura em 1861. Louis Napoléon foi menos competente, e encontrou derrota militar e humilhação na guerra com a Prússia em 1870. Nêmesis de Louis Napoléon foi Bismarck, o mais bem-sucedido diplomata do século XIX. Bismarck orquestrou a criação de uma Alemanha unificada sob a liderança da Prússia em 1871. A França havia sido marginalizada e a Alemanha estava agora no centro da diplomacia europeia.

O final do século XIX

Tendo orquestrado com sucesso a unificação da Alemanha, apesar da intensa pressão tanto doméstica quanto de outros países europeus, Bismarck estava agora determinado a manter sua posição central na Europa. Bismarck temia que a Alemanha estivesse cercada por Estados potencialmente hostis. Ele estabeleceu uma complexa rede de alianças destinada a garantir que a França permanecesse isolada e que as outras potências líderes da Europa permanecessem ligadas à Alemanha de alguma maneira. A diplomacia europeia depois de 1871 foi dominada pelas alianças de Bismarck e pela necessidade de mantê-las. Bismarck demonstrou grande habilidade em fazê-lo. Sustentou que a Alemanha era um poder “saciado” e poderia atuar como um corretor honesto em disputas entre poderes. Em 1884, por exemplo, Bismarck sediou a Conferência de Berlim, que estabeleceu as regras básicas para a expansão europeia em vastas áreas da África e da Ásia. A diplomacia europeia sempre teve impacto sobre os povos da América do Norte e do Sul, África e Ásia no final do século XIX. As potências europeias lutaram não apenas na Europa, mas também por vantagens em posses e territórios mundo afora. Mas o Congresso de Berlim foi a ilustração mais dramática do impacto global da diplomacia europeia até aquele momento. Durante o século XIX, as tentativas das potências europeias de subjugar os Estados asiáticos e africanos ficaram conhecidas como “diplomacia de canhoneira” ou “diplomacia coercitiva”.

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“Diplomata é um homem que sempre lembra do aniversário de uma mulher, mas nunca a idade dela. ” – Robert Frost (1874-1963)

Bismarck deixou o cargo em 1890. Seus sucessores eram muito menos qualificados em matéria de sustentar alianças. Em 1914, a Alemanha estava cercada por um sistema de alianças conhecido como Tríplice Entente (do francês “Triple Entente”), que incluía a Grã-Bretanha, a França e a Rússia. Como resultado, a Alemanha liderou a Tríplice Aliança, junto com a Áustria-Hungria e Itália, mas a Itália permaneceu neutra quando a guerra estourou em 1914.

É comum referir-se ao século XIX como a era da diplomacia clássica. Diplomatas de todos os países europeus vinham de origens sociais semelhantes, geralmente da aristocracia, compartilhavam muitas suposições comuns e administravam a diplomacia em grande parte livre do impacto da opinião pública e dos grupos de lobby domésticos.

A nova diplomacia

O trauma da Primeira Guerra Mundial, com 9 milhões de mortos, levou muitos a condenar o que eles chamavam de “velha diplomacia”, que significava diplomacia conduzida por profissionais. Certamente os diplomatas, atuando muitas vezes em segredo, criaram uma rede de alianças que mergulharam a Europa numa guerra horrível. Em 1918, o presidente dos EUA, Woodrow Wilson (1856-1924), emergiu como o principal porta-voz da “nova” diplomacia. Wilson argumentou que a diplomacia deveria ser conduzida de forma transparente e que “pactos abertos” deveriam ser abertamente alcançados. Em vez de alianças secretas, Wilson defendia a criação de uma Liga das Nações para que a regra do direito internacional substituísse a anarquia dos anos anteriores à guerra. Em vez de ir à guerra, as nações submetiam disputas à Liga para resolução. Os que ignorassem a Liga enfrentariam sanções econômicas e eventualmente ação militar. Algumas das ideias de Wilson foram implementadas no Tratado de Versalhes, que encerrou a Primeira Guerra Mundial. O Tratado de Versalhes continha a carta da recém-criada Liga das Nações.

Wilson, um internacionalista liberal, introduziu a ideologia mais uma vez na condução da diplomacia. As ideias de Wilson foram desafiadas por Vladimir Lenin, que levou os bolcheviques ao poder na Rússia em 1917. Como marxista, Lenin queria transformar a guerra entre nações e impérios em uma guerra de classes. Seu comissário recém-nomeado para assuntos estrangeiros, Leon Trotsky, disse que iria emitir algumas proclamações e depois fechar as portas. Uma vez que a revolução trabalhista tenha varrido a velha ordem, a necessidade de diplomacia desapareceria. Os bolcheviques também publicaram documentos secretos elaborados pelos Aliados durante a guerra para a divisão do império turco, desacreditando ainda mais a velha diplomacia. No entanto, em 1921, ficou claro que a revolução operária foi bem-sucedida apenas no império russo, renomeado União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). O sucessor de Lenin, Josef Stalin (1879-1953), teve que manter a segurança do Estado soviético, o que exigiu grande dose de diplomacia.

Adolf Hitler (1889-1945) chegou ao poder na Alemanha em 1933 determinado a destruir o sistema de Versalhes. Hitler queria que a Alemanha obtivesse o Lebensraum, ou espaço vital, na Europa Oriental, e não se esquivou do uso da guerra para alcançar seus objetivos. Hitler percebeu o mecanismo tradicional da diplomacia alemã querendo, e afastou diplomatas profissionais em favor de nomeados pelo partido nazista, como Joachim von Ribbentrop, embaixador alemão na Grã-Bretanha em 1936 e, depois de 1938, ministro das Relações Exteriores nazista.

Em meados da década de 1930, a unidade que mantinha a diplomacia do século XIX se fragmentara. Diplomatas foram divididos por diferenças ideológicas e cada vez mais vinham de diferentes origens sociais. A opinião pública exerceu uma influência incomparável na diplomacia. Na Grã-Bretanha, a União da Liga das Nações, formada para assegurar que o governo britânico seguisse os princípios da Liga na condução de suas relações exteriores, atraiu dezenas de milhares de seguidores. A velha diplomacia praticamente deixou de funcionar. Após a invasão italiana da Etiópia em 1935, os ministros das Relações Exteriores da França e da Grã-Bretanha, Pierre Laval e Samuel Hoare, respectivamente, tentaram fazer um acordo secreto com o ditador italiano Benito Mussolini para acabar com a crise. Tais transações teriam sido rotineiras no século XIX. No entanto, detalhes do acordo, que teria dado a Mussolini a maior parte da Etiópia, vazaram para a imprensa, forçando a demissão de Hoare e Laval.

Diplomacia da Cúpula

A aproximação da guerra em 1938 viu o surgimento da diplomacia de cúpula. Chefes de Estado expressavam frustração com o que sentiam ser o ritmo lento da atividade diplomática. Logo depois de assumir o poder, Neville Chamberlain (1869-1940), primeiro-ministro da Grã-Bretanha de 1937 a 1940, disse que queria “incitar” o Ministério das Relações Exteriores britânico. A comunicação e o transporte modernos significavam que os líderes poderiam conduzir sua própria diplomacia e não mais depender de profissionais. Em setembro de 1938, Neville Chamberlain viajou para a Alemanha três vezes para se encontrar com Hitler em uma tentativa de neutralizar a crise na Tchecoslováquia. As ações de Chamberlain foram sensação num momento em que as viagens aéreas ainda eram reservadas à elite rica. Os esforços de Chamberlain mostraram-se inúteis, mas reuniões face a face entre líderes, conhecidas como diplomacia de cúpula, provaram ser uma inovação duradoura. Os líderes aliados se reuniram repetidamente durante a Segunda Guerra Mundial para coordenar seus esforços. Reuniões de cúpula entre presidentes dos Estados Unidos e líderes soviéticos se tornaram uma característica regular da Guerra Fria. Durante o início dos anos 1970, os constantes movimentos do secretário de Estado dos Estados Unidos, Henry Kissinger, entre as capitais do Oriente Médio, na tentativa de resolver o conflito árabe-israelense, deram origem à frase “diplomacia de transporte”.

Diplomacia no novo século

A diplomacia da cúpula continua sendo a forma preferida de diplomacia para os líderes mundiais no início do século XXI. Os ministérios das Relações Exteriores continuam debatendo questões de política externa e oferecendo conselhos aos chefes de Estado. Os embaixadores são menos importantes do que no passado, mas ainda desempenham um papel fundamental no funcionamento da diplomacia. A diplomacia da cúpula continuará a dominar o futuro da diplomacia, especialmente ao apresentar os líderes mundiais sob uma luz positiva. Mas a diplomacia também funcionará cada vez mais no contexto de organizações multilaterais internacionais, como a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), o concerto do G-7 sobre as potências econômicas mundiais, a União Europeia e as Nações Unidas.