Cruz de madeira no topo de montanha verde e neblina, pequena cidade à distância.
Lac d'Anterne, Passy, França. Fotografia por Hugues de BUYER-MIMEURE

A palavra “cruzada”, derivada do espanhol antigo “cruzada”, é melhor traduzida como “uma empreitada marcada por uma cruz” e mais comumente significa uma guerra santa cristã. O objetivo original das Cruzadas era a libertação de Jerusalém e de outros locais do Oriente Médio sagrados para a cristandade, mas no início do século XIII a cruzada evoluiu para uma instituição da Igreja Católica Romana com uma missão mais geral: defender e estender a ordem cristã contra todos os inimigos em todos os lugares. Como resultado, a Europa ocidental entrou em conflito não apenas com o mundo islâmico, mas também com o império bizantino e os povos do Báltico. O zelo e os objetivos cruzados também impeliram a igreja romana a enviar diplomatas e missionários à Mongólia e à China entre meados do século XIII e meados do século XIV e desempenharam um papel igualmente significativo na propulsão das viagens transoceânicas de descoberta dos séculos XV e XVI pela Europa. Da mesma forma, as políticas internacionais da Católica Ibérica nas Américas, ao longo das costas costeiras da África e no sul e leste da Ásia foram coloridas por valores cruzados.

“Aqueles que dizem que religião não tem nada a ver com política não sabem o que é religião. “ –  Mohandas Gandhi (1869 – 1948)

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Os historiadores debatem as datas abrangidas pelas Cruzadas e pelos teatros de operações dos cruzados. Uma escola, conhecida como “tradicionalistas”, limita as Cruzadas ao período de 1095–1291, desde o chamado da Primeira Cruzada em 1095 até a destruição das últimas fortalezas das cruzadas no território de Síria-Palestina em 1291. Os tradicionalistas limitam ainda mais as Cruzadas a guerras santas travadas entre cristãos ocidentais e muçulmanos no Oriente Médio e Norte da África durante esses dois séculos. Para os tradicionalistas, verdadeiras cruzadas tinham Jerusalém e o resto da Terra Santa como seus focos exclusivos.

A outra escola, conhecida como os “pluralistas”, que está em ascendência atual nos círculos acadêmicos, tem uma visão mais ampla. Os pluralistas contam como Cruzadas a Reconquista Espanhola, guerras santas lançadas contra pagãos e outros inimigos percebidos no Báltico e na Europa Oriental, e guerras convocadas pelo papado contra hereges e inimigos políticos na Europa ocidental. Eles também expandem enormemente os limites cronológicos das Cruzadas, com protocruzadas bem antes de 1095 e uma tradição de cruzadas vibrantes bem depois de 1291. Alguns levam a Era das Cruzadas até 1798, quando Napoleão capturou a ilha de Malta da Ordem do Hospital de São João, uma ordem religiosa que assumiu funções militares no século XII das Cruzadas. A perspectiva deste ensaio é pluralista. A cruzada, como ideal e realidade, estava em constante fluxo. Como uma ideia e uma instituição, a cruzada levou um século para se desenvolver em plena forma teórica e institucional. Mesmo depois de ter alcançado esse nível de coerência, as cruzadas continuaram a responder a novos estímulos e desafios.

Apesar de tal evolução, certas constantes da cruzada estavam em vigor desde o início e permaneceram como parte integrante da cruzada até o fim. Eram elas:

  1. A crença de que uma cruzada era uma guerra santa travada em nome de Jesus Cristo e legitimada pelo papado romano;
  2. O fato de que seus participantes, tanto mulheres quanto homens, gozavam de um status especial e quase-hierárquico em virtude de seus votos de cruzada;
  3. A crença de que o engajamento nesse empreendimento assegurava mérito espiritual, sendo que o principal era a indulgência plenária ou a remissão completa da penitência devida aos pecados;
  4. A obrigação e o direito de usar uma cruz, tornando-se um crucesignatus – um assinado com uma cruz.

A Reconquista: as Cruzadas da Ibéria

Pode-se dizer que as Cruzadas têm raízes na luta ibérica entre cristãos e mouros. Em abril de 711, uma força islâmica cruzou o estreito que separava a África e a Espanha e, em 715, a maior parte da península, com exceção do Noroeste, estava em mãos muçulmanas. No entanto, o contra-ataque cristão avançou no final do século. Essas primeiras batalhas não foram cruzadas, mas as primeiras rodadas da Reconquista, uma série de guerras ibéricas entre muçulmanos e cristãos que se tornou a cruzada oficial no início do século XII, estendendo-se até 1492. Esses primeiros conflitos, particularmente os do século XI, serviram de modelo para a Primeira Cruzada. Em 1064 um exército de espanhóis e franceses capturou e saqueou Barbastro, com o apoio do Papa Alexandre II, que ofereceu aos soldados uma indulgência plenária por seus esforços.

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Como a Espanha foi a responsável pela inspiração papal para a cruzada, em 1118 o papa Gelásio II concede, apropriadamente, um inequívoco status de cruzada a uma expedição contra a muçulmana Zaragoza. Nos quase quatrocentos anos que se seguiram, os cruzadores cristãos, espanhóis e estrangeiros, travaram guerra santa contra uma variedade de potências islâmicas na península. No processo, a cruzada deixou uma marca profunda na cultura cristã ibérica. Finalmente, em 2 de janeiro de 1492, as forças cruzadas combinadas dos reis católicos, Fernando II de Aragão e Isabela I de Castela, capturaram Granada, a última fortaleza moura na península.

Uma das testemunhas da entrada triunfal dos monarcas católicos na cidade em 6 de janeiro foi um capitão genovês que entendeu que agora, com o sonho da reconquista da Espanha realizado, os monarcas católicos poderiam financiar seu empreendimento para alcançar a corte do Mongol Grande Khan de Cathay navegando para o oeste. Pois ele afirmou que restabelecer contato direto com o Grande Khan seria um passo positivo em direção à recuperação de Jerusalém – uma extensão natural da vitória em Granada.

A viagem a Jerusalém

Em resposta aos pedidos de ajuda do imperador bizantino, Aleixo I, cujas terras na Anatólia (moderna Turquia asiática) estavam sendo perdidas para os avanços turcos seljúcidas, o papa Urbano II proferiu um sermão em Clermont na França em 27 de novembro de 1095 invocando a cavalaria do Ocidente para ajudar os cristãos do Oriente e também para libertar Jerusalém. Convencido de que “Deus quer”, o papa ofereceu a todos que fizeram a jornada ao Oriente uma completa satisfação. Assim nasceu a Primeira Cruzada em 1096, fenômeno que muitos contemporâneos ocidentais chamavam de “Jornada de Jerusalém” e viam como um tipo especial de peregrinação penitencial – uma peregrinação armada com objetivos militares e espirituais.

“É difícil ser religioso quando certas pessoas nunca são incineradas por raios.” – Calvin & Hobbes

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Entre 1096 e 1101, três grandes ondas de cruzadores, cada uma com dezenas de milhares, marcharam para o leste. A primeira e a terceira ondas encontraram um desastre, mas a segunda onda, conhecida também como a Cruzada dos Grandes Senhores, conquistou Jerusalém em 15 de julho de 1099.

Jerusalém e vários outros locais importantes capturados pela segunda onda se tornaram o núcleo de quatro estados cruzados: o condado de Edessa (1097 -1150); o principado de Antioquia (1098 – 1268); o reino de Jerusalém (1099 -1291); e o condado de Trípoli (1109 – 1289). Embora livres de controle de qualquer pátria na Europa, os quatro estados são frequentemente citados como exemplos do colonialismo europeu primitivo. O que quer que fossem, os quatro estados eram enclaves cristãos ocidentais em terras onde as populações eram predominantemente cristãs orientais e muçulmanas.

Ocorreram alguns casamentos e intercâmbios culturais em nível pessoal, como ficou evidente nos francos (como todos os ocidentais, ou latinos, os cristãos eram conhecidos pelos orientais) que nasceram e cresceram nos estados cruzados. Chamados pejorativamente (potros jovens) por recém-chegados do Ocidente, esses colonos nativos eram muitas vezes indistinguíveis em vestimenta e costumes de seus vizinhos não-francos. As cidades marítimas italianas, mais notadamente Gênova, Pisa e Veneza, estabeleceram imensos empórios de comércio em cidades portuárias cruzadas como Acre e Tiro, de onde transportavam para a Europa produtos orientais em quantidade sem precedentes. Os têxteis, as especiarias, as tinturas, os escravos e o açúcar que fluíam para a Europa não apenas enriqueceram e tornaram possível o poder crescente desses três gigantes comerciais, como também aguçaram o gosto europeu pelos bens da Ásia.

Um gosto que não conhecia limites era o desejo por açúcar. Os colonos ocidentais aprenderam com seus vizinhos muçulmanos como cultivar cana-de-açúcar em grandes plantações de escravos e como refiná-la. No final do século XV e seguintes, os europeus criariam plantações e fábricas de escravos produtores de açúcar na costa oeste da África e nas Américas, alterando radicalmente as faces demográfica e ecológica dessas terras.

Apesar de poulains, comerciantes italianos e produção de açúcar, os estados cruzados não eram grandes avenidas para trocas culturais entre a Europa e o Levante. O grande influxo de aprendizado islâmico que entrou na Europa Ocidental nos séculos XII e XIII, por exemplo, originou na Espanha e na Sicília e não no Oriente cruzado.

Uma das consequências mais significativas dos estados cruzados é que todos os quatro, mas especialmente o principado de Antioquia, levaram seus senhores francos à competição direta com o império bizantino, cujo imperador reivindicou o domínio sobre as terras agora ocupadas pelos ocidentais. Em uma das reviravoltas mais irônicas da história mundial, as Cruzadas, que começaram como um esforço para ajudar os cristãos orientais, acabaram dividindo os ramos bizantino e ocidental da cristandade.

No caminho para a Terra Santa, os primeiros cruzados passaram por território bizantino, e a presença de muitas forças cruzadas organizadas em uma terra estranha resultou em uma série de mal-entendidos e conflitos, alguns bastante sangrentos. O resultado foi que, na Terceira Cruzada (1188-1192), o imperador de Bizâncio, Isaac II, entrou em uma aparente conspiração com Saladino, sultão do Egito e da Síria, para perseguir e destruir as forças alemãs que atravessavam a Anatólia. O plano de Isaac falhou, e o Sacro Imperador Romano, Frederico I, optou por não atacar Constantinopla.

A capital imperial não teve tanta sorte pouco mais de uma década mais tarde. Devido a circunstâncias imprevistas, o exército e a frota da Quarta Cruzada (1202 – 1204) viram-se atacando, capturando e saqueando a cidade de 12 a 13 de abril de 1204. Esse ato e o estabelecimento do Império Latino de Constantinopla, que detinha a cidade até agosto de 1261 completou a ruptura entre as igrejas e os povos de Bizâncio e do Ocidente.

Um dos muitos resultados significativos da Quarta Cruzada foi a conquista da maioria da Grécia e ilhas gregas pelas forças cruzadas ocidentais e o estabelecimento dos venezianos (e mais tarde os genoveses) no Mar Negro, que se tornou o ponto ocidental de entrada nos mercados da Ásia Central e além. Porções do continente Grécia franca, como a Grécia ocupada é frequentemente chamada, permaneceram nas mãos ocidentais até meados do século XV, e algumas ilhas gregas eram possessões ocidentais até o final do século XVII.

Enquanto isso, o Islã e o Ocidente Cristão continuaram a lutar na Terra Santa e no Egito. A conquista muçulmana de Edessa em 1144 ocasionou a Segunda Cruzada (1147-1149), que não conseguiu nenhum sucesso no Oriente, mas que também se tornou a oportunidade para a Cruzada Ocidental expandir o alcance dos inimigos contra os quais travava a guerra santa.

Cruzadas nos Bálticos

Soldados da Segunda Cruzada lutaram em três frentes: Ibéria, onde participaram na captura de Lisboa em 1147; o Oriente Médio, onde eles falharam miseravelmente; e o Báltico, onde a Europa cristã iniciou uma série de cruzadas de conquista, colonização e conversão que duraram de 1147 a 1525. Durante esses quase quatrocentos anos, cruzadores alemães e escandinavos travaram guerra contra vários povos pagãos e cristãos ao longo da fronteira nordeste da Europa. Ao contrário das Cruzadas no Oriente Médio, as Cruzadas Bálticas continham um propósito missionário evidente. Além disso, diferentemente das Cruzadas no Levante e da Reconquista, as Cruzadas Bálticas não foram combatidas para recuperar terras anteriormente mantidas pelos cristãos. Estas foram guerras de conquista e expansão, embora fossem frequentemente justificadas como reações defensivas a incursões transfronteiriças. Ao contrário dos estados cruzados do Oriente Médio, as terras conquistadas ao longo do Báltico foram sistematicamente estabelecidas e culturalmente transformadas, pelo menos até o ponto em que seus povos indígenas foram convertidos ao cristianismo latino. Primeiro Wends, Livs, Letts, e Estonians, e depois Prussians e Finns, foram submetidos a conquista, expropriação, colonização e conversão.

“O papa – e sabemos disso bem – é sem dúvida o mais sério obstáculo no caminho ecumênico” – Papa Paulo VI (1897-1978)

Nem todas as Cruzadas Bálticas terminaram em sucesso. Devido à intensificação das animosidades entre Roma e Constantinopla, no início do século XIII a igreja romana considerava que todos os cristãos que seguiam o rito bizantino, incluindo russos e ucranianos, eram cismáticos que rejeitavam a autoridade ordenada por Deus do papa romano. Consequentemente, em 1240 – 1242, os cruzadores suecos, dinamarqueses, alemães e estonianos participaram de uma série de expedições autorizadas pelo papado contra a Rússia cristã. Liderados pelo príncipe Alexander Nevsky de Novgorod, os russos repeliram os invasores em 1242.

Jerusalem Reconquistada

Em 2 de outubro de 1187 os exércitos de Saladino retomaram Jerusalém e chegaram perto de levar os Francos para o mar, ocasionando a Terceira Cruzada (1188 – 1192), a Cruzada dos Reis, assim chamada por causa do envolvimento do rei Richard I Coeur de Lion (Coração de Leão) da Inglaterra, do rei Filipe II da França e do imperador Frederico I da Alemanha e da Itália. A Cruzada foi incapaz de recapturar Jerusalém, mas reconquistou porções significativas da costa sírio-palestina, dando assim aos truncados estados cruzados mais um século de vida. A capital do reino de Jerusalém passou agora para a cidade portuária de Acre.

As campanhas norte-africanas

No final da Terceira Cruzada, os estrategistas ocidentais entenderam que Jerusalém não poderia ser reconquistada sem primeiro conquistar o Egito, o coração do império legado por Saladino a seus herdeiros. A Quarta Cruzada (1202 – 1204) foi dirigida para um ataque ao Egito antes de ser desviado para Constantinopla. A Quinta Cruzada (1217 – 1221) chegou ao Egito, onde obteve sucesso inicial, mas acabou em desastre. O mesmo aconteceu com a Sétima Cruzada (1248 – 1254), enquanto a Oitava Cruzada (1270 – 1272), a última grande Cruzada do Ocidente antes da queda dos estados cruzados, terminou após a morte em Túnis de seu principal líder, Rei Luís IX da França, o cruzador mais célebre do século XIII, que a Igreja Católica Romana canonizou como santo em 1297.

Novas formas estranhas de Cruzadas

As únicas cruzadas do século XIII para o Oriente para ter sucesso em reconquistar Jerusalém foram a Sexta Cruzada (1227 – 1229), na qual o imperador Frederico II negociou com sucesso a transferência de Jerusalém para mãos francas (1229 – 1239) e a chamada Cruzada dos Barões (1239 – 1241), na qual líderes cruzados novamente negociaram o retorno de Jerusalém, que as forças islâmicas tinham tomado de volta em 1239. Desta vez os cristãos mantiveram a cidade por apenas três anos. Em 1244 mercenários muçulmanos da Ásia central, os turcos khorezmianos que os mongóis haviam dirigido para o oeste, recapturaram Jerusalém em um banho de sangue, e a cidade permaneceu em mãos muçulmanas até 1917.

Cruzadas em Casa

No início do século XIII o papado romano começou a empregar cruzadas de pleno direito para combater os inimigos em casa – heréticos, como os cátaros do sul da França (a Cruzada Albigense de 1209 – 1229) e inimigos políticos que ameaçavam a autoridade secular papal na Itália, como o imperador Frederico II e seus descendentes (1240-1269). Cruzadas como essas continuaram no início dos tempos modernos, em encarnações como as cinco Cruzadas Anti-Hussitas (1420 – 1431) e várias Ligas Sagradas formadas pelo papado no século XVI.

Os mongóis

Em outra frente, o papado do século XIII procurou primeiro lançar cruzadas contra e depois aliar-se com uma nova força do Oriente – os mongóis, que invadiram grandes porções da Europa Oriental cristã em uma campanha que durou de 1236 a 1242. Felizmente para o Ocidente, os mongóis se retiraram para o Volga em 1242. Essa retirada ocorreu, no entanto, somente depois que destruíram um exército combinado de poloneses e alemães e depois um exército húngaro.

Contos de atrocidades convenceram os europeus ocidentais de que os mongóis eram as forças do Anticristo, conforme previsto no Livro do Apocalipse. Em resposta, o papa Gregório IX convocou uma cruzada contra eles em 1241, e seu sucessor, Inocêncio IV, renovou-a em 1243, mas ambos eram gestos fúteis. A Europa Ocidental estava muito ocupada com as lutas internas, a saber, as Cruzadas papais contra Frederico II, para se levantar contra um inimigo, até mesmo um inimigo demoníaco, que havia se retirado misteriosamente.

Temendo que os mongóis retornassem, o papa e o rei Luís IX da França despacharam várias missões para eles. Começando em 1245 e durando até 1255, as embaixadas foram encarregadas de descobrir as intenções mongóis e converter esses chamados cavaleiros do diabo para o cristianismo católico. Os enviados, que eram principalmente frades franciscanos, encontraram apenas a indiferença mongol. Para a mente mongol, o Ocidente tinha apenas uma opção: submissão.

Seguindo a captura mongol de Bagdá em 1258, estes cavaleiros das estepes da Ásia interior dirigiram até o oeste do norte da Galiléia (na moderno Israel), onde um exército egípcio os derrotou na Batalha de Ayn Jalut em 1260. Diante desse revés, os il-khans mongóis (governantes subordinados) da Pérsia estavam agora dispostos a discutir uma aliança com o Ocidente cristão contra o Egito islâmico. Como os sultões mamelucos do Egito estavam pressionando cada vez mais os países que estavam se deteriorando rapidamente, o Ocidente estava disposto a se aliar aos mongóis contra o Islã, desde que se convertessem ao cristianismo. Com esse sonho em mente, o rei Luís IX da França partiu em sua malfadada Oitava Cruzada, confiante de que se ligaria ao il-khan mongol da Pérsia e juntos libertariam Jerusalém.

Em 1287, o il-khan da Pérsia enviou um embaixador ao Ocidente para oferecer outra proposta de aliança. Conhecido como Rabban (Mestre) Sauma, o enviado era um monge turco e nativo do norte da China que pertencia a um ramo do cristianismo conhecido como “nestorianismo”. Sauma reuniu-se com os reis da França e da Inglaterra, bem como com o papa Nicolau IV, e recebeu calorosas expressões de encorajamento de todos. Sauma deixou Roma em abril de 1288 com várias cartas papais para o il-khan.

Pouco tempo depois, em 1289, o papa enviou Frei João de Montecorvino para a corte do il-khan. Antes que algo pudesse brotar dessas negociações, o il-khan Arghun morreu e seu sucessor abraçou o Islã em 1295. As esperanças de uma cruzada mongol-latina estavam frustradas.

Repreendido pelo il-khan mongol da Pérsia, Frei João partiu para a corte do Grande Mongol Khan na China em 1291, chegando lá, através da Índia, em 1294 ou 1295. Tarde demais para encontrar Khubilai Khan, que morreu em 1294, o frade franciscano montou uma igreja missionária na capital mongol de Khanbalik (Pequim), que gozou de proteção imperial até que os chineses expulsaram os mongóis em 1368. Embora a sucessora dinastia Ming (1368-1644), que reafirmou o domínio chinês, fosse hostil a todos os elementos estrangeiros associados aos odiados mongóis, essa igreja missionária continuou existindo provavelmente até o final do século XIV ou início do século XV.

Depois de 1294-1295, o império mongol passou por mudanças substanciais para pior e, antes do final do século XIV, o Império estava morto. A Europa cristã, no entanto, desconhecia o destino do império mongol e nunca esqueceu o sonho de se unir ao Grande Khan. Muitos motivos levaram Colombo a navegar para o oeste em direção às Índias, mas certamente um deles era o sonho de uma aliança com os mongóis contra o islã.

Primeiras explorações modernas e colonização

Motivos de cruzada semelhantes ajudaram a conduzir explorações portuguesas ao longo da costa africana. O Príncipe de Portugal Henrique, conhecido como “O Navegador” (1394–1460), usou os recursos da Ordem de Cristo, uma ordem militar-cruzada portuguesa fundada em 1319, para financiar as frotas que enviou. O príncipe, que fez cruzadas no norte da África em 1415, 1437 e 1458, justificou esse uso de recursos dedicados à cruzada porque, como observou seu biógrafo contemporâneo, Gomes Eannes de Azurara, queria saber a extensão das terras Muçulmanas, e buscou príncipes cristãos ainda desconhecidos que se aliariam a Portugal na luta contra o Islã.

De maneira semelhante, embora os conquistadores espanhóis que conquistaram grandes porções das Américas e os aventureiros portugueses que navegavam pelo Oceano Índico fossem impulsionados por diversos motivos, entre os quais o desejo por ouro e glória, não é difícil encontrar em suas bagagens temas e sentimentos cruzados datados em mais de 400 anos atrás.