Elefante indiano transportando homem por rua de pedras
Jaipur. Imagem por C Rayban

Abu-ul-Fath O Jalal-ud-Din Muhammad Akbar foi o maior imperador da dinastia Mughal (ou Império Mogol), sediada no sul da Ásia (1526-1857). Ao longo de um reinado de quarenta e nove anos (1556–1605), Akbar provou ser um general brilhante, político perspicaz, administrador competente e patrono generoso das artes. A energia e a perspicácia de Karkar colocaram o império mongol em alicerces firmes e criaram um modelo para o governo imperial mogol que sobreviveu quase inalterado até o início do século XVIII.

Nascido em 1542 em Umarkot em Sind (no atual sudeste do Paquistão), Akbar tinha treze anos quando sucedeu ao trono imperial após a morte prematura de seu pai, Humayun (1508-1556). Nos quatro anos seguintes, Akbar lentamente ampliou seu controle político através do Hindustão – o coração geográfico e agrário do norte da Índia. Na década de 1560, Akbar afirmou sua autoridade sobre as regiões de Malwa (1561), Gondwana (1564), Rajasthan (1568-69) e Bundelkhand (1569) no centro e norte da Índia. Nas décadas seguintes, suas campanhas militares estenderam o governo imperial a Gujarat (1572-1573) no oeste, Bihar e Bengala (1574-1576) no leste, Cabul (1585, no atual Afeganistão), Caxemira (1586), Sind (1591), e Orissa (1592) no sudeste, Makran e Baluchistão (1594, no atual Paquistão), Kandahar (1595, no atual Afeganistão) e Berar, Khandesh e partes de Ahmadnagar (1595- 1601) no Deccan. Os objetivos militares expansionistas de Akbar encontraram um complemento em tentativas igualmente vigorosas de cooptar ou destruir locais de poder alternativos. Assim, entre o início da década de 1560 e 1581, Akbar conseguiu esmagar uma série de rivais dentro de seu próprio clã Mughal. Entre eles estavam os Mirzas distantes (início da década de 1560) e seu meio-irmão Mirza Hakim (1581). Akbar também afirmou seu poder sobre a nobreza Mughal em um processo multifacetado que se desenrolou entre os anos 1560 e 1590. Quebrou o poder de entrincheirados clãs turcos e uzbeques que serviam sob o pai dele; diversificou as fileiras da nobreza mogol ao recrutar grupos alternativos, como muçulmanos indianos, rajputs (hindus), afegãos e persas; elaborou regras de conduta elaboradas, enfatizando a disciplina e a lealdade à dinastia Mughal; e enfatizou seu direito divinamente ordenado de governar e (mais controversamente) seu próprio status semidivino. A ferramenta mais importante nas tentativas de Akbar de controlar a nobreza, no entanto, foi o sistema mansabdari implementado após 1574-1575. Dentro do sistema mansabdari, a todo nobre era atribuído um mansab (posto) que compreendia dois graus distintos: o primeiro indicava o status pessoal de um nobre e o segundo indicava sua obrigação de recrutar e comandar um certo número de cavaleiros para o serviço imperial. As necessidades financeiras de um proprietário de mansab eram satisfeitas pelo estado através de atribuições de concessões de terras não-hereditárias e intransferíveis que raramente eram mantidas por mais de três anos.

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Akbar desafiou a poderosa e já estabelecida instituição religiosa islâmica após a década de 1570. Fez isso em vários movimentos: reformou o sistema de concessões de terras concedidas pelo Estado que fornecia apoio financeiro à comunidade religiosa; afirmou seu próprio poder de julgamento sobre decisões doutrinárias e diminuiu a importância do chefe do judiciário – que geralmente também servia como porta-voz principal para o estabelecimento religioso – dentro da estrutura administrativa mogol. Exilou – e ocasionalmente assassinou – adversários religiosos e promoveu as ordens Sufi como um contraponto à instituição religiosa ortodoxa. Ele também desenvolveu uma teoria da realeza universal que obrigava o imperador a favorecer todos os seus súditos igualmente, independentemente de sua afiliação religiosa. De acordo com isso, Akbar encerrou a prática de converter forçosamente prisioneiros de guerra não muçulmanos ao Islã e levantou vários impostos discriminatórios sobre os hindus. Seu gesto mais significativo ocorreu em 1579, quando aboliu o imposto de voto, ou jizya, sobre os não-muçulmanos. Embora a instituição islâmica geralmente se opusesse às iniciativas religiosas de Akbar, foi forçada a aceitar a nova dispensação depois que uma massiva revolta político-religiosa contra Akbar foi esmagada em 1581. A agenda reformista de Akbar sobreviveu até sua reversão durante o reinado de seu bisneto, Aurangzeb (entre 1658 e 1707).

Depois da década de 1560, Akbar buscou transformar os zamindars (proprietários de terras superiores) em uma classe de serviço quase oficial. O controle sobre os zamindars era importante para Akbar, pois eles lhe davam acesso à riqueza agrária que pagava pelo empreendimento imperial mogol. Os zamindars eram notoriamente refratários, e ganhar dinheiro invariavelmente envolvia negociações políticas demoradas, mas Akbar criou um novo arranjo. Ele mandou os zamindars coletarem dos camponeses a receita necessária – que o estado determinou através de um sistema altamente sofisticado de medir terras cultivadas e calcular preços médios e rendimento. Nos últimos dez anos – em troca do serviço, os zamindars retiveram suas reivindicações sobre a terra e entre 10 e 25% da receita que coletaram. A presença de funcionários da receita imperial, contadores e contingentes militares mogóis no campo foi um teste crucial sobre a capacidade dos zamindars de obstruir a vontade do estado de Mughal.

Além de realizações militares e políticas notáveis, o reinado de Akbar testemunhou tremendas realizações culturais e artísticas. O massivo patrocínio imperial para a poesia persa, a escrita histórica e as traduções das escrituras hindus para o persa foram acompanhadas pela criação de novas escolas de arte e arquitetura que combinaram com sucesso estilos, técnicas e temas persas e indianos. Alguns dos melhores exemplos da pintura miniatura de Mughal (como as ilustrações para o Akbarnama) e da arquitetura (vistos na capital imperial de Akbar em Fatehpur Sikri) datam deste período. A influência duradoura da arte e da arquitetura mogol é melhor atestada pelas tentativas contínuas no sul da Ásia para imitar seu senso de equilíbrio e proporção muito depois de a dinastia Mughal ter entrado em colapso no início do século XVIII. Os últimos anos de Akbar foram obscurecidos pela rebelião de seu filho mais velho e favorito, Salim, entre 1599 e 1604. Em última análise, sua reconciliação parcial abriu o caminho para a sucessão de Salim – como o Imperador Jahangir – após a morte de Akbar em outubro de 1605.

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