Encenação de guerra em desfile de rua, homens armados de frente para uma multidão
Desfile militar. Fotografia por Bimo Luki - Unsplash

A guerra do Vietnã foi uma batalha prolongada entre o Vietnã do Norte comunista e o Vietnã do Sul não-comunista, foi também um evento marcante da luta global entre o mundo comunista e o mundo livre, conhecido como Guerra Fria. O envolvimento direto das forças navais e militares dos Estados Unidos da América não conseguiu conter o ataque comunista.

Antes da Segunda Guerra Mundial, o Vietnã era uma colônia francesa, até que em 1945 os franceses tentaram recuperar o controle de sua antiga colônia. Os esforços franceses foram combatidos por uma ampla gama de interesses; particularmente eficazes foram os comunistas no país, liderados pelo líder nacionalista e comunista Ho Chi Minh. O vietnamita Minh e as forças francesas travaram uma longa guerra que resultou na derrota francesa em Dien Bien Phu em 1954. Pouco tempo depois, os franceses se retiraram e os acordos da Conferência de Genebra dividiram o Vietnã em um norte comunista e sul não-comunista.

“A suprema arte da guerra é derrotar o inimigo sem lutar” – Sun Tzu

Os esforços comunistas para ganhar o controle de todo Vietnã continuaram. No início dos anos 1960, os Estados Unidos começaram a fornecer ajuda militar ao Vietnã do Sul. Os políticos norte-americanos esperavam impedir a disseminação do comunismo no Sudeste Asiático, dando continuidade à política de contenção empregada pelos Estados Unidos desde os primeiros dias da Guerra Fria. Além disso, os conservadores, em particular, temiam que, se o Vietnã do Sul caísse, o resto da Indochina também ficaria sob o domínio comunista, uma escola de pensamento conhecida como Teoria do Dominó. No início, a ajuda veio na forma de assessores das Forças Especiais dos EUA; após a aprovação da resolução do Golfo de Tonkin pelo Senado dos EUA, os Estados Unidos enviaram um número muito maior de tropas para o Vietnã. Em 1969, o número de tropas americanas no Vietnã ultrapassaria meio milhão.

As forças dos EUA lutaram contra as unidades do Exército regular norte-vietnamita (NVA) e as guerrilhas comunistas a sul, conhecidas como os vietcongues. Apesar da esmagadora superioridade tecnológica, as forças dos EUA raramente iniciaram contato com seus oponentes. Embora as forças dos EUA conseguissem eliminar um número relativamente alto de seus inimigos para cada soldado perdido, careciam de estratégia e vontade de vencer a guerra. Combates sangrentos e indecisos desmoralizaram a frente doméstica e deixaram soldados com moral baixo. A política de substituição adotada pelos militares dos EUA também foi corrosiva para o moral dos soldados. Em vez de empregar grandes unidades nas quais os soldados há muito treinavam e serviam juntos, o exército enviava substitutos pontuais para unidades já em combate, o que muitas vezes prejudicou o desenvolvimento da coesão tão necessária para o sucesso na batalha.

Por causa das restrições da Guerra Fria, temendo que a China ou a União Soviética pudessem se envolver diretamente na guerra, as tropas norte-americanas não invadiram e conquistaram o Vietnã do Norte, o caminho mais direto para a vitória. Em vez disso, a maior parte da guerra em solo foi travada no sul. Uma campanha aérea conhecida como “Rolling Thunder” atingiu alvos no Vietnã do Norte, mas como parte de uma estratégia de pressão graduada, na qual os políticos dos EUA procuraram “comunicar” com seus oponentes em vez de infligir ao Vietnã do Norte o potencial destruidor aplicado na Alemanha e Japão por sua força aérea durante a Segunda Guerra Mundial. Os conservadores condenaram este tipo de abordagem como ineficaz. Além disso, os EUA rejeitaram a liderança conservadora em casa e na luta global contra o comunismo, escolhendo o democrata liberal Lyndon Johnson como presidente em 1964, em vez do republicano Barry Goldwater.

“A guerra nutre a si mesma.” – Tito Lívio

A Ofensiva do Tet, lançada no ano-novo lunar vietnamita em 1968, testemunhou um ataque total às forças dos EUA em todo o Vietnã do Sul, capturando brevemente a embaixada americana em Saigon, a capital do Vietnã do Sul. Embora as forças americanas tenham conseguido uma vitória ao destruir as forças vietcongues, os Estados Unidos perceberam a vitória como uma derrota, em parte devido a cobertura dada pela imprensa.

Com a eleição de Richard Nixon em 1968, a guerra começou a mudar de caráter. Nixon ordenou o bombardeio de bases comunistas no Camboja e posteriormente sua invasão em 1970. O governo Nixon implementou uma política conhecida como “Vietnamização”, que visava fortalecer as forças armadas do Vietnã do Sul e reduzir o número de tropas americanas no Vietnã. O Vietnã do Norte lançou uma invasão maciça do sul em 1972, mas sua ofensiva falhou. No ano seguinte, em 27 de janeiro de 1973, os Acordos de Paz de Paris previam o fim das hostilidades e a preservação de um Vietnã do Sul não comunista. Devido à renúncia do presidente Nixon como resultado do escândalo de Watergate e do esgotamento e do descontentamento nacional e congressional com a guerra, os Estados Unidos não forçaram agressivamente o acordo, apesar do sacrifício de mais de 50.000 americanos em defesa do Vietnã do Sul. O Vietnã do Sul perdeu para uma invasão norte-vietnamita em 1975.

O envolvimento americano no Vietnã gerou um massivo movimento anti-guerra em casa. Organizações como “Estudantes por uma Sociedade Democrática” expressaram oposição à guerra em termos anti-imperialistas e revolucionários, e aliaram-se à ascensão da Nova Esquerda e da contracultura, dois movimentos que buscavam especificamente minar os valores americanos tradicionais. Intencionalmente ou não, um vigoroso e vocal movimento anti-guerra ajudou a servir como uma quinta coluna nos Estados Unidos, minando o esforço de guerra e ajudando a transformar o povo do Vietnã do Sul em escravos comunistas. Celebridades conservadoras, como John Wayne, pronunciaram-se a favor da luta contra o comunismo e da defesa do modo de vida americano, mas foram muitas vezes marginalizadas na mídia contemporânea e nos registros históricos.

“Matar na guerra não é melhor do que cometer um homicídio comum.” – Albert Einstein

A Guerra do Vietnã causou fraturas na sociedade americana que duraram muito tempo após a retirada americana do Vietnã em 1975. Embora lançado sob as administrações democratas de John Kennedy e Lyndon Johnson, o apoio à guerra foi identificado com o conservadorismo e com o Partido Republicano. Fato esse que foi particularmente verdadeiro após a implementação da “Estratégia do Sul”, de Nixon, destinada a afastar tradicionalmente os democratas sulistas brancos do Partido Democrata. A derrota americana no Vietnã causou danos permanentes à credibilidade americana na política externa e às instituições das forças armadas americanas; somente durante a administração de Ronald Reagan os Estados Unidos se recuperariam desse dano. A guerra também causou uma ruptura no país entre aqueles que achavam que a guerra estava moralmente errada e aqueles que apoiavam os esforços americanos para salvar o Sudeste Asiático do comunismo.