Pétalas de rosa sobre piso de praça onde se lê a palavra
Imagine | Strawberry Fields, New York, United States | Image by Iñaki del Olmo.

O período subsequente ao nascimento da Filosofia vê certas classes de questões emergirem em proeminência, as quais anteriormente atraíram pouca atenção. Demócrito de Abdera, pertence cronologicamente a este último período, mas sua maneira de pensar nos faz classificá-lo junto aos primeiros filósofos. Era característico destes últimos assumir ingenuamente que o homem pode olhar para o mundo e pode conhecê-lo, e pode, pensando nele, conseguir dar uma explicação razoável disso. Que possa haver uma diferença entre o mundo como ele realmente é e o mundo como ele aparece para o homem, e que pode ser impossível para o homem alcançar um conhecimento da verdade absoluta das coisas, não parece ter ocorrido a eles.

O quinto século antes de Cristo foi, na Grécia, um período de intensa fermentação intelectual. Recorda-se, ao lê-lo, os esplêndidos anos da Renascença na Itália, o despertar da mente humana para uma vida vigorosa que despojou os laços da tradição e insistiu no direito de um desenvolvimento livre e irrestrito. Atenas foi o centro dessa atividade intelectual.

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Neste século surgiram os sofistas, professores públicos que se ocuparam com todos os departamentos do conhecimento humano, mas pareciam ter pouca ênfase em certas questões muito próximas a vida do homem. Pode o homem alcançar a verdade, a uma verdade que é mais do que uma mera verdade para ele, uma verdade aparente? De onde as leis derivam sua autoridade? Existe tal coisa como justiça, como certo? Foi com questões como essas que os sofistas se ocuparam, e questões como estas têm chamado a atenção da humanidade desde então. Quando elas aparecem na vida de um povo ou de um homem individual, significa que houve um renascimento, um nascimento para a vida de reflexão. Quando Sócrates, aquele maior dos professores, sentiu-se chamado a refutar os argumentos desses homens, ele os encontrou, por assim dizer, em seu próprio terreno, reconhecendo que os assuntos de que discursavam eram, de fato, matéria para fins de investigação científica. Sua atitude parecia, a muitas pessoas conservadoras de seu tempo, perigosa; ele era considerado um inovador; ensinou os homens a pensar e levantar questões onde, antes, as tradições dos pais pareciam um guia suficiente para suas ações.

E, de fato, ele não poderia fazer o contrário. Os homens aprenderam a refletir, e surgiu pelo menos o começo daquilo que às vezes chamamos vagamente de ciências mentais e morais. Nas obras do discípulo de Sócrates, Platão (428-347 a.C.) e nas do discípulo de Platão, Aristóteles (384-322 a.C.), é feita justiça abundante a esses campos da atividade humana. Esses dois, os maiores entre os filósofos gregos, diferem um do outro em muitas coisas, mas é digno de nota que ambos parecem considerar toda a esfera do conhecimento humano como sua província.

Platão está muito mais interessado na ciência moral do que na física, mas, no entanto, ele se sente convocado a dar conta de como o mundo foi criado e a partir de quais elementos. Ele, evidentemente, não leva muito a sério sua própria abordagem e reconhece que está em terreno incerto. Mas não considera o assunto além de sua jurisdição. Como para Aristóteles, esse homem maravilhoso parece ter achado possível representar dignamente toda ciência conhecida em sua época e ter marcado vários novos campos para seus sucessores cultivarem. Sua filosofia abrange física, cosmologia, zoologia, lógica, metafísica, ética, psicologia, política e economia, retórica e poética.

Assim, vemos que a tarefa do filósofo, durante o período de maior desenvolvimento da filosofia grega, foi praticamente a mesma dos tempos anteriores. Ele deveria dar conta do sistema de coisas. Mas a noção do que significa dar conta do sistema de coisas sofreu necessariamente alguma mudança. O filósofo tinha que ser algo mais do que um filósofo natural.

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