Homem sentado apreciando a paisagem de montanhas nevadas ao fundo.
Iceland | Image by Anthony Tori.

No final do quarto século antes de Cristo, surgiram as escolas dos estoicos, dos epicuristas e dos céticos. Nelas, parece que encontramos uma concepção algo nova da filosofia – a filosofia aparece principalmente como um guia para a vida. O estoico enfatiza a necessidade de viver “de acordo com a natureza” e enfatiza o caráter do homem sábio; o epicurista fornece certas máximas egoístas para passar a vida da maneira mais agradável possível; o cético aconselha apatia, uma indiferença a todas as coisas, “bendito é aquele que não espera nada, porque não ficará desapontado”.

E, no entanto, quando examinamos mais de perto esses sistemas, encontramos uma concepção de filosofia não muito diferente daquela que havia obtido antes. Não encontramos, é verdade, essa paixão desinteressada pela obtenção da verdade que é a glória da ciência. O homem parece muito preocupado com o problema de sua própria felicidade ou infelicidade; ficou mórbido. No entanto, as máximas práticas que se obtêm em cada um desses sistemas baseiam-se numa certa visão do sistema de coisas como um todo.

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O estoico nos fala do que o mundo consiste; qual foi o começo e qual será o fim das coisas; qual é a relação do sistema de coisas com Deus? Ele desenvolve uma física e uma lógica, bem como um sistema de ética. O epicurista nos informa que o mundo se originou em uma chuva de átomos através do espaço; ele examina as fundações do conhecimento humano; e prossegue para se sentir confortável em um mundo do qual removeu esses elementos perturbadores, os deuses. O cético decide que não existe tal coisa como verdade, antes de enunciar o dogma de que não vale a pena se preocupar com nada. A filosofia de cada escola inclui uma visão do sistema de coisas como um todo. O filósofo ainda considerava o universo do conhecimento como sua província.

Eu não posso fazer mais do que mencionar o neoplatonismo, esse sistema de doutrina metade grego e meio oriental que surgiu no terceiro século depois de Cristo, o primeiro sistema de importância depois das escolas mencionadas acima. Mas eu não devo deixar passar sem salientar que o filósofo neoplatônico se comprometeu a dar conta da origem, desenvolvimento e fim de todo o sistema de coisas.

Filosofia na Idade Média

A Idade Média viu crescer gradualmente uma distinção nítida entre as coisas que podem ser conhecidas através da razão desajudada e aquelas coisas que só podem ser conhecidas através de uma revelação sobrenatural. O termo “filosofia” passou a ser sinônimo de conhecimento alcançado pela luz natural da razão. Isso parece implicar algum tipo de limitação à tarefa do filósofo. Filosofia não é sinônimo de todo saber.

Mas não devemos esquecer de tomar nota do fato de que a filosofia, mesmo com essa limitação, constitui um campo bastante amplo. Abrange as ciências físicas e morais. Também não devemos deixar de notar que o filósofo escolástico era ao mesmo tempo um teólogo. Alberto Magno e São Tomás de Aquino, os famosos escolásticos do século XIII, tiveram que escrever uma “Summa Theologiae“, ou sistema de teologia, bem como tratar dos outros departamentos do conhecimento humano.

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Por que esses homens não estavam sobrecarregados com a tarefa que lhes foi atribuída pela tradição de seu tempo? Foi porque a tarefa não era, afinal de contas, tão grande quanto um homem moderno poderia conceber. Gil Blas, no famoso romance de Le Sage, acha possível se tornar um médico habilidoso em um piscar de olhos, quando o Dr. Sangrado lhe transmitiu o segredo de que o remédio para todas as doenças pode ser encontrado sangrando o paciente e fazendo-o beber copiosamente de água quente. Quando pouco se sabe sobre as coisas, não parece impossível para um homem aprender esse pouco. Durante a Idade Média e nos séculos anteriores, as ciências físicas tiveram uma longa hibernação. Os homens estavam muito mais preocupados, no século XIII, em descobrir o que Aristóteles dissera do que em dirigir questões à natureza. As ciências especiais, como as conhecemos agora, não foram chamadas à existência.