Retrato de Friedrich Nietzsche em 1872
Friedrich Nietzsche (1872). Imagem por Wikicommons

Friedrich Wilhelm Nietzsche (1844-1900) é um daqueles pensadores cuja personalidade não pode ser facilmente separada de suas realizações na filosofia. Não que sua vida tenha sido extraordinariamente memorável, pelo contrário, mas sim devido ao intenso envolvimento pessoal aplicado ao pensar, evidenciado em todos os seus escritos. A descrição de Franz Rosenzweig de Nietzsche como “o primeiro ser humano real entre os filósofos” é um testemunho marcante dessa característica; embora Rosenzweig estivesse menos justificado em rejeitar o conteúdo do pensamento de Nietzsche como irrelevante a sua real importância.

“O Evangelho morreu na cruz.” – Nietzsche

Nietzsche nasceu em 1844 em Röcken, uma aldeia na Saxônia, filho de um pastor luterano. Após a morte de seu pai, quatro anos depois, a família mudou-se para Naumburg, onde Nietzsche frequentou o ginásio local antes de ser enviado como pensionista da famosa escola de Pforta. Surgiu como um estudante clássico muito promissor, mudando-se para as universidades de Bonn e Leipzig, onde atraiu o patrocínio do influente Ritschl. Com sua ajuda, Nietzsche foi nomeado na idade de vinte e quatro anos a uma cadeira em filologia clássica na Universidade de Basel. A promessa inicial de bolsa de estudos foi logo ofuscada por novos acontecimentos. Ao conhecer Richard Wagner, Nietzsche foi atraído para seu círculo, voltando seus talentos a seus próprios propósitos. Seu primeiro livro, “Die Geburt der Tragödie”, (“O Nascimento da Tragédia”), publicado em 1872, criou uma tempestade de controvérsias. Foi de grande ofensa a colegas profissionais por defender a “obra de arte do futuro” wagneriana, bem como por sua abordagem não convencional ao saber.

“A filosofia é o exílio voluntário entre montanhas geladas.” – Nietzsche

Mas Nietzsche já tinha perdido o interesse pela filologia. Seus escritos nos anos seguintes, publicados sob o título geral de “Meditações Inoportunas”, são ensaios de crítica cultural, muitas vezes estimulantes e por vezes brilhantes, mas marcados por uma mistura wagneriana de pompa e abrasividade.

“Aquilo que não me destrói me fortalece.” – Nietzsche

Diversos eventos trariam mudanças decisivas na vida de Nietzsche. Um colapso em sua saúde levou a um afastamento temporário da universidade; um ano de licença foi gasto em Sorrento, trabalhando seu novo livro “Menschliches, Allzumenschliches” (“Humano, demasiado humano”), seguido de uma ruptura com Wagner, motivada principalmente pela reação negativa de Nietzsche ao festival de Bayreuth de 1876 e à nova ópera Parsifal de Wagner, cuja religiosidade despertou a hostilidade duradoura de Nietzsche. Dois anos depois, a doença levou à aposentadoria permanente da universidade com uma modesta pensão. Desse momento em diante, Nietzsche foi um homem em constante movimento. Estabeleceu uma rotina regular: o verão passava na Alemanha ou leste da Suíça, lia amplamente e faziam anotações extensas que, durante os invernos na Riviera italiana e francesa, eram transformadas em uma sucessão de livros. Depois de “Humano, demasiado humano”, os trabalhos nos quais o estilo maduro de Nietzsche é estabelecido com confiança são seguidos em intervalos regulares: Opiniões Variadas e Máximas, O Andarilho e sua Sombra, Aurora e A Gaia Ciência.

“O amor é o estado no qual os homens têm mais probabilidades de ver as coisas tal como elas não são.” – Nietzsche

Tal padrão duraria por uma década. Embora inquieto, Nietzsche era ao mesmo tempo um homem de hábitos regulares. Além de uma viagem não muito bem-sucedida à Sicília, ele tendia a retornar aos mesmos lugares, nem centros culturais nem pontos turísticos, mas cidades menores nas quais ele morava em pensões baratas. Sempre preocupado com a saúde, Nietzsche sofria de várias doenças, apesar de um regime saudável de alimentação frugal e longas caminhadas. Embora muitas vezes sozinho, não era um recluso, fez amigos e participou de atividades sociais. De fato, reteve um certo caráter burguês de Naumburg, que surge de tempos em tempos em suas opiniões. Nietzsche, a pessoa, não era boêmio: convencional em roupas e modos, ele também era cortês e tolerante em responder a correspondentes, às vezes obtusos, reservando suas habilidades polêmicas para seus escritos. Como um observador relatou depois de um encontro em Nice (1884), “Ele foi extremamente amigável, e não há nenhum vestígio de falso pathos ou do profeta sobre ele, como eu receava dos recentes trabalhos“.

“E aqueles que foram vistos dançando foram julgados insanos por aqueles que não podiam escutar a música.” – Nietzsche

A relação de Nietzsche com as mulheres excitou e frustrou os biógrafos. Ele sempre manteve ligações estreitas com sua mãe e a irmã mais nova, apesar de alguns períodos de estranhamento. Além disso, há evidências de apenas um apego significativo. Após sua expedição siciliana de 1882, Nietzsche visitou Roma com seu amigo Paul Rée, um escritor de psicologia moral. Lá conheceu uma jovem russa, Lou von Salomé. Um intenso período emocional se seguiu, durante o qual os dois homens conduziram uma rivalidade feroz, mas não reconhecida, pela lealdade de Lou. O resultado foi um afastamento, incitado pela hostilidade da irmã conservadora de Nietzsche, Elisabeth, embora também devido, em parte, ao lado convencional de Nietzsche. Um desiludido Nietzsche retornou à Riviera Italiana e começou a trabalhar em um novo tipo de escrito, “Thus Spoke Zarathustra” (“Assim falou Zaratustra”). A publicação de partes sucessivas desta obra, a sua mais conhecida, ocupou-lhe por vários anos.

“Cada pessoa tem que escolher quanta verdade consegue suportar”- Nietzsche

Em 1886, Nietzsche retornou ao formato de A Gaia Ciência com seu livro mais completo, “Jenseits von Gut und Böse. Vorspiel einer Philosophie der Zukunft” (“Além do bem e do mal. Prelúdio para uma filosofia do futuro”). O ano seguinte produziu uma ousada exploração de conceitos morais, “Zur Genealogie der Moral: Eine Streitschrift” (“Genealogia da Moral, uma Polêmica”). Durante o outono de 1888, as cartas e os escritos de Nietzsche assumiram um tom sinistro de exaltação, enquanto trabalhava em uma série de obras em rápida sucessão: “Nietzsche Contra Wagner”, um resumo de sua longa campanha contra seu ex-amigo; “O Anticristo”, uma polêmica contra o cristianismo; e um notável ensaio autobiográfico, “Ecce Homo”. Nos primeiros dias de 1889, Nietzsche sofreu um súbito colapso mental nas ruas de Turim, onde passava o inverno. Trazido de volta à Alemanha por um amigo, foi tratado em um asilo de Jena, sem melhora, e passou a ser cuidado em casa por sua mãe e a irmã. Nietzsche nunca recuperou a clareza mental e sofreu um declínio físico constante até sua morte em 1900. A causa de sua perda não foi confirmada, mas o diagnóstico inicial de sífilis parece a explicação mais provável.

“Nós, homens do conhecimento, não nos conhecemos; de nós mesmo somos desconhecidos.” – Nietzsche

Poucos filósofos foram tão pouco lidos durante suas vidas quanto Nietzsche, porém durante o século desde o fim de sua vida como pensador, sua reputação aumentou constantemente. De muitas maneiras, ele parece um pensador do século XX, e não do século XIX, um profeta do modernismo e até mesmo das mudanças sociais e políticas que começaram em 1914. Ele também permaneceu uma fonte de controvérsia. Nietzsche sempre despertou fortes opiniões e foi elogiado e condenado por motivos errados. Nunca foi um filósofo acadêmico, e a entrada de seu pensamento nessa esfera filosófica tem aspectos bons e ruins. Nietzsche teria recebido a atenção resultante e, especialmente, a leitura cuidadosa e escrupulosa de suas obras. Ele teria ficado menos satisfeito em contribuir para a indústria editorial acadêmica e em se tornar uma espécie de moda intelectual em alguns círculos. No entanto, a acessibilidade de seus trabalhos garante que um paralelo não seja procurado. Nietzsche continua sendo o pensador inoportuno que almejou ser.

“Torna-te quem tu és!” – Nietzsche