Fotografia em preto e branco de várias mulheres erguendo cartazes durante manifestação de rua
Manifestação pelos direitos da mulher. Fotografia por Giacomo Ferroni - Unsplash

A “história do gênero e das mulheres” pode ser definida como a mudança de compreensão da feminilidade e masculinidade, e da importância do gênero na organização da sociedade. Como qualquer sociedade, em qualquer lugar e a qualquer hora, consiste em homens e mulheres, o gênero interage com outras categorias, como raça, etnia, classe, cidadania, nacionalismo, imperialismo e religião, dentre outros sistemas de valores. Assume importância nas divisões do trabalho, bem como nos encontros transculturais ao longo do tempo e serviu como metáfora para percepções hierárquicas de culturas e relações de poder.

As perspectivas de gênero na história mundial remontam pelo menos às histórias do mundo Iluminista. Ao final do século XVIII, historiadores frequentemente se concentravam nos costumes, maneiras e no modo de vida das pessoas. Alguns trabalhos apontaram para a importância das condições materiais, bem como para os sistemas religiosos e políticos, para definir o status das mulheres; alguns compararam a vida das mulheres em diferentes culturas; alguns até mesmo caracterizavam os não-europeus como femininos e implicitamente menos civilizados. Mas quando, a partir do início do século XIX, a pesquisa histórica se passou a focar em histórias nacionais, concentrando-se principalmente na política, a questão do gênero ficou a cargo de outras disciplinas, como a antropologia social e a sociologia. Nos anos 1960, a história universal voltou a atrair atenção, principalmente nos Estados Unidos. Até então, a pesquisa histórica era criticada por negligenciar as mulheres e ver os homens como representantes universais da humanidade. Inspirado pelos movimentos das mulheres e por novas abordagens de estudos históricos, como a história das mentalidades, a história demográfica e a história da família, o interesse pela história das mulheres floresce agora em nível nacional. Durante a década de 1990, essa abordagem também se fez sentir no crescente campo da história universal.

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O quadro teórico

A maioria das pesquisas históricas se baseia em uma compreensão dicotômica do gênero. Um indivíduo é visto como uma mulher ou um homem. Alguns também tomam como certo que a biologia determina não apenas o sexo de uma pessoa, mas também o gênero. Os historiadores desafiaram essa dicotomia ao investigar a compreensão histórica das diferenças sexuais. Partindo do pressuposto de Aristóteles da existência de apenas um sexo, que vê as mulheres como machos embrionários e inacabados, passando pela dicotomia criada pelo cristianismo que iguala os homens à espiritualidade e às mulheres com a materialidade, eles traçaram a ascensão do modelo bissexual do final do século XVIII, alcançando um apogeu através do darwinismo e das ciências médicas, e experimentando um recente renascimento com a sociobiologia.

A antropologia e a história intercultural lançaram dúvidas sobre essa compreensão dicotômica do gênero. Em várias partes do mundo, especialmente na África, mas também no Alasca, na região amazônica e em partes da Ásia, indivíduos assumiram tarefas, comportamentos e roupas que podem ser vistos como características do sexo oposto. Algumas culturas viram a idade como gênero determinante, entendendo crianças e idosos como pertencendo a gêneros diferentes de homens e mulheres adultos. Adicione a isso o estudo da história de gays e lésbicas, e será entendido que as histórias do mundo precisam estar cientes das variações na compreensão da feminilidade e masculinidade.

“A condição das mulheres em uma nação é a verdadeira medida do seu progresso.” – Ngugi wa Thiong’o

Um número crescente de estudos mostrou que os sistemas de diferenciação sexual afetavam tanto mulheres quanto homens. Eles revelaram a necessidade de estudar a história dos homens também, como indivíduos de gênero. Uma distinção entre sexo – isto é, diferenças anatômicas físicas – e gênero – isto é, diferenças cultural e historicamente construídas entre mulheres e homens – iniciaram a discussão sobre essencialismo versus construcionismo. Na década de 1990, a teoria queer e o pós-estruturalismo ampliaram ainda mais as abordagens diversificadas da história do gênero. A virada linguística, focada em textos – material literário e visual – e não eventos, indivíduos ou grupos, também ajudou a abrir o caminho para o estudo do gênero como um tropo para relações hierárquicas em campos da história que, no início, pareciam nada ter a ver com gênero.

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Alguns historiadores temiam que essas abordagens privassem a história das mulheres da possibilidade de estudar as mulheres como agentes na história e reduzir o foco para a vida vivida das mulheres. O termo “história de gênero” também tem sido visto como um desvio do objetivo original de restaurar as mulheres à história e enfraquecer o potencial político de sua história. Aos poucos, porém, auxiliadas pelo crescimento das abordagens de pesquisa interdisciplinar, essas divisões tornaram-se menos distintas. A “história do gênero” e a “história dos homens” são agora frequentemente vistas como consequências e paralelos com a “história das mulheres”, e os estudos culturais uniram uma série de abordagens à pesquisa histórica.

A aplicação do gênero como categoria analítica à história mundial pode ser uma maneira proveitosa de ver o gênero como um processo em que seus significados e importância alteram-se com o tempo e a importância de outras categorias analíticas: etnia, raça, classe, identidade nacional e cultural, e assim por diante – podem interagir com o gênero de várias maneiras. O gênero pode ser visto como uma estrutura social básica que, em qualquer cultura, em qualquer sociedade, interage a qualquer momento com outras estruturas sociais para determinar a socialização de um indivíduo, a distribuição de trabalho e responsabilidades e de direitos na família e em sociedade. O gênero está em ação nos estudos da vida material, bem como nas ideologias e na política. Quando as sociedades mudam, as relações de gênero e as mudanças nas relações de gênero influenciam outras relações sociais.

De Matriarcal a Patriarcal?

A história global das mulheres e do gênero ainda é um campo de pesquisa novo. Até agora, uma questão central tem sido a questão da origem do patriarcado. Embora a maioria das culturas tenha abertamente atribuído mais poder direto aos homens do que às mulheres, os historiadores se perguntaram se já houve uma época em que isso não aconteceu. Alguns postularam a existência de sociedades matriarcais pré-históricas na África, nas primeiras Américas e na Europa. O erudito alemão do século XIX, JJ Bachofen (1815-1887), viu essas sociedades como primitivas que foram gradualmente suplantadas pelos patriarcados, que eram mais avançados. O socialista Friedrich Engels (1820–1895) acreditava que a agricultura e a propriedade privada davam origem ao núcleo familiar em que os homens controlavam a sexualidade das mulheres para garantir descendentes legítimos.

A historiadora americana Gerda Lerner (nascida em 1920) apresentou a teoria de que o patriarcado se baseava na troca de mulheres entre homens e precedia outras hierarquias. Outras teorias examinaram a importância da força física dos homens e da necessidade de proteção das mulheres para o desenvolvimento do patriarcado, ou interrogaram o impacto de forças religiosas e outras forças ideológicas, de estruturas materiais como culturas aráveis, propriedade privada, alfabetização e não menos, da formação do estado e dos sistemas políticos nas relações de gênero. Seja qual for a teoria, a falta de referências suficientes dificulta a definição de como evoluíram as sociedades dominadas por homens. Mas as estruturas complicadas de tais sociedades e as variações entre elas ao longo do tempo continuam atraindo pesquisadores.

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Experiências Globais de Gênero

Aplicar o gênero como uma categoria analítica significa questionar a divisão entre a história das estruturas econômicas, sociais, políticas e ideológicas e a história da vida privada. Uma questão básica pode ser a diferente importância da unidade familiar para o desenvolvimento de qualquer sociedade. De fato, todas as experiências humanas globais se prestam muito bem à análise de gênero. As estruturas familiares, a vida econômica e social, a política e os sistemas de valores, a religião, a educação e a sexualidade, variam de acordo com o gênero entre as culturas e ao longo do tempo, em diferentes graus. Um bom exemplo pode ser o efeito de gênero das políticas populacionais do século XX. Enquanto homens e mulheres estavam preocupados com a economia familiar e o futuro da nação, as mulheres experimentaram políticas populacionais em seus próprios corpos. Mudanças tecnológicas e econômicas, como a revolução industrial, se basearam na existência de uma força de trabalho de gênero e ofereceram mão-de-obra feminina e masculina de baixo custo, bem como mão-de-obra especializada, exclusivamente masculina, mais cara.

A formação de estado-nação e identidades nacionais também incluiu mulheres e homens de diferentes maneiras, sobrecarregando os homens com proteção militar, expansão nacional e o sucesso econômico da nação, e mulheres com reprodução e educação social de novos membros da nação. Enquanto as sociedades pré-industriais às vezes emprestavam às mulheres poder político por meio de conexões familiares, por muito tempo a modernização dos estados democráticos alocou esse poder apenas aos homens. Independentemente da classe, etnia ou cor da pele, com muito poucas exceções, as mulheres foram o último grupo a obter o sufrágio. Os sistemas religiosos e outras ideologias ao longo do tempo contribuíram de várias maneiras para defender as diferenças de gênero e as relações de poder de gênero.

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