Homem equilibrando-se sobre tronco na floresta
Equilibrando-se por entre as árvores. Fotografia por Joshua Earle - Unsplash

Movimentos ambientalistas (verdes) surgiram em todo o mundo durante a segunda metade do século XX, com o aumento da preocupação por problemas locais, afetaram as políticas e a organização dos governos nacionais (incluindo a origem dos departamentos ambientais em quase todas as nações) e ajudaram a criar leis nacionais e internacionais, órgãos e tratados importantes. Poucos movimentos populares se espalharam tanto, com ramificações tão complexas e duraram tanto tempo com a promessa de influência duradoura.

Apresentar movimentos verdes ou ambientalistas como um fenômeno recente, surgido durante os anos após a Segunda Guerra Mundial, no entanto, seria equivocado. Eles tiveram suas raízes no movimento de conservação que começou um século antes. Muitas vozes demandavam água e ar limpos, parques e espaços abertos, tratamento humano dos animais e proteção das espécies de pássaros, preservação da vida selvagem, e manutenção da recreação ao ar livre. Comunidades em muitos lugares começaram a ver seu bem-estar conectado com a saúde de suas terras, suas florestas, suas águas e seu ar puro. Embora as pessoas ainda não usassem o termo ambientalismo, as ações das pessoas para proteger seus valiosos habitats, protestar contra acontecimentos que ameaçavam destruí-los e procurar formas de viver em harmonia com a natureza constituía um esforço que passou a ser conhecido por esse termo.

“O coração do homem, quando longe da natureza, endurece. ” –

Atribuída aos Lakota, povo indígena norte-americano

As pessoas expressaram essas preocupações durante o final do século XVIII e início do século XIX, quando a Revolução Industrial estava poluindo e prejudicando a paisagem do mundo ocidental, e o colonialismo estava depredando os recursos naturais do resto do mundo. Por exemplo, o desmatamento alterou tão rapidamente pequenas ilhas nos oceanos Atlântico e Índico que os cientistas europeus que foram enviados pelos poderes coloniais notaram o esgotamento da madeira e a dessecação dos climas e exigiram ações restaurativas. Pierre Poivre, um botânico francês, alertou em 1763 que a remoção de florestas causaria a perda de chuvas e recomendou o reflorestamento de colônias de ilhas. Tanto a França quanto a Grã-Bretanha logo estabeleceram reservas florestais em suas colônias, incluindo a Índia Britânica. Infelizmente, as reservas muitas vezes significavam que os nativos eram excluídos de suas próprias florestas, e essa exclusão produziu surtos de resistência durante o século XIX. Alguns ambientalistas europeus levantaram suas vozes contra maus tratos aos povos indígenas. Poucos desses ambientalistas eram feministas, e alguns, como o cirurgião Edward Green Balfour, estavam dispostos a alarmar seus superiores com a defesa não só da conservação, mas também do anticolonialismo.

A rápida expansão da exploração de recursos em todo o continente norte-americano despertou algumas vozes opostas. O artista George Catlin, em 1832, defendeu que uma seção das Grandes Planícies fosse reservada como um parque nacional para preservar rebanhos de bisontes e seus caçadores nativos de índios americanos. William Wordsworth, na Inglaterra, e Henry David Thoreau, nos Estados Unidos, sustentavam que o autêntico eu humano pode ser melhor realizado em contato com a natureza selvagem. O escritor americano John Muir tornou-se um defensor da vida selvagem e encontrou muitas pessoas concordando com ele. O primeiro parque nacional, Yellowstone, foi designado nos Estados Unidos em 1872, iniciando um movimento para reservar áreas naturais que se espalham pelo mundo. A Austrália declarou um parque nacional fora de Sydney em 1879; o Canadá estabeleceu o Parque Nacional de Banff em 1885; e a África do Sul, em 1898, separou uma área que mais tarde se tornou o Parque Nacional Kruger. Eventualmente, mais de 110 países estabeleceram 1.200 parques nacionais.

“Precisamos dar um sentido humano às nossas construções. E, quando o amor ao dinheiro e ao sucesso nos estiver deixando cegos, saibamos fazer pausas para olhar os lírios do campo e as aves do céu. ”

– Érico Veríssimo, escritor

Através das relações públicas compartilhadas por muitos escritores, incluindo Muir, o movimento de conservação cresceu rapidamente e produziu muitas organizações. O grupo de Muir, o Sierra Club, apoiou a preservação da natureza de muitas formas, encorajando a criação de parques nacionais e oferecendo caminhadas e acampamento. Surge em seguida, a Sociedade Audubon, em 1905, ganhando proteção para pássaros e incluindo mulheres líderes que convenceram seus colegas de que era melhor não usar penas em seus chapéus. Stephen Tyng Mather, primeiro diretor do Serviço de Parques Nacionais dos EUA, organizou a National Parks Association em 1919 para dar suporte ao trabalho de sua agência. Grupos surgiram internacionalmente; o World Wildlife Fund (Fundo Mundial para a Vida Selvagem) apoiou projetos para preservar a vida selvagem e seus habitats em muitas nações.

Vozes pelo uso sustentável

Nem todos os conservacionistas defenderam manter as áreas naturais em um estado original. Algumas, muitas vezes ligadas aos governos, apontaram a importância de manter as reservas, especialmente as florestas, como uma fonte contínua de recursos necessários, como a madeira. A França estabeleceu a Administração de Água e Florestas em 1801, e a Prússia estabeleceu o Serviço Florestal não muito tempo depois. Em 1864, o embaixador dos EUA na Itália, George Perkins Marsh, publicou Man and Nature (o Homem e a Natureza), um livro advertindo que a destruição de florestas, solos e outros recursos ​​pelo homem ameaçava empobrecer as sociedades. Marsh afirmou que muitas das mudanças que os humanos fazem no ambiente natural, sejam acompanhadas de boas intenções ou por desconsideração das consequências, prejudicam a utilidade do ambiente para os seres humanos. Sua influência foi sentida nos Estados Unidos e na Europa e além e ajudou a embasar o movimento pela conservação dos recursos naturais. Nos Estados Unidos, esse movimento foi exemplificado pela fundação da American Forestry Association em 1875. Gifford Pinchot, que se tornou o primeiro chefe do Serviço Florestal dos EUA em 1905, sob o presidente conservacionista Theodore Roosevelt, foi um dos principais defensores do manejo florestal sustentável. Pinchot era conhecido por seu estudo em escolas francesas de silvicultura e pelo trabalho de Dietrich Brandis e do Departamento Florestal na Índia britânica.

O conservacionismo durante o início do século XX foi em grande parte o trabalho de indivíduos comprometidos, organizações enérgicas, mas relativamente pequenas, e agências governamentais de manejo do solo em vários países. Teve como preocupação a preservação de florestas, solos, água, vida selvagem, lugares exóticos e a prevenção da poluição em áreas locais, particularmente em centros urbanos. No entanto, durante os anos após a Segunda Guerra Mundial, problemas ambientais mais agourentos e mais generalizados forçaram-se ao conhecimento de pessoas em todo o mundo de tal forma que os problemas representavam uma crise ambiental. Tais questões raramente poderiam ser resolvidas apenas por esforços locais: a disseminação de explosões de testes de armas nucleares e de acidentes em usinas nucleares, poluição do ar que cruzou fronteiras nacionais e causou precipitação ácida, pesticidas persistentes que perderam sua eficácia mesmo quando aplicados mais amplamente (e foram detectados na gordura dos pinguins antárticos), substâncias químicas supostamente inertes que provaram atacar a camada de ozônio, e gases de efeito estufa gerados por inúmeras atividades humanas que aparentemente elevam a temperatura da Terra. Diante desses problemas, e da maior conscientização pública que despertaram, o movimento de conservação foi transformado em movimentos ambientais. A constituição da primeira organização ambiental sob os auspícios das Nações Unidas, a União Internacional para a Proteção da Natureza, em 1949, definiu seu propósito como a “preservação de toda a comunidade biótica mundial”. Esta organização tornou-se a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) em 1956.

O surgimento do ambientalismo

O ambientalismo como um movimento social popular surgiu durante a década de 1960. Costuma-se dizer que ele começou em resposta ao livro Silent Spring (Primavera Silenciosa), de 1962, da bióloga americana Rachel Carson, que alertou para os perigos de pesticidas persistentes como o DDT. Esse livro tratou apenas de uma questão ambiental, mas encontrou um público internacional mais amplo do que qualquer livro anterior sobre um assunto ambiental. O ambientalismo foi expresso no primeiro Dia da Terra (22 de abril de 1970), um evento principalmente nos Estados Unidos, embora mais tarde tenha recebido observância internacional. Em 2000, os membros das organizações ambientais alcançaram 14 milhões nos Estados Unidos, 5 milhões na Grã-Bretanha e na Alemanha e 1 milhão na Holanda.

A primeira grande conferência internacional dedicada às questões ambientais foi realizada em 1972: a Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente Humano, em Estocolmo, na Suécia. Esta conferência incluiu representantes de 113 nações, 19 agências intergovernamentais e 134 organizações não governamentais. O evento marcou uma nova conscientização entre as nações de que muitos problemas ambientais são de âmbito mundial. Representantes de países industrializados e em desenvolvimento participaram e discutiram as questões que dividiram esses dois grupos. Ao contrário de sua conferência sucessora no Rio de Janeiro em 1992, a conferência em Estocolmo em 1972 não foi uma “cúpula da Terra”. Os únicos chefes de estado presentes foram o anfitrião, o Primeiro Ministro da Suécia Olaf Palme, e Indira Gandhi da Índia, que serviu como um porta-voz articulado para pontos de vista compartilhados pelos países em desenvolvimento. Alguns representantes de nações em desenvolvimento notaram que as visões ambientalistas eram mais expressivas no mundo industrializado – nas mesmas nações que haviam alcançado seus pináculos econômicos usando recursos naturais de toda a Terra e produzindo a maior parte da poluição do planeta. Será que medidas para a conservação de recursos e a redução da poluição limitariam o desenvolvimento dos países mais pobres, deixando países mais ricos em relativa vantagem? Gandhi afirmou que a pobreza e a necessidade são os maiores poluidores e que o conflito básico não é entre conservação e desenvolvimento, mas entre o meio ambiente e a exploração irresponsável da humanidade e da natureza em nome da expansão econômica. Insistiu que a discussão dos problemas ambientais esteja ligada a questões colocadas pelas necessidades humanas. A conferência de Estocolmo autorizou a criação do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, com sede em Nairobi, no Quênia, que recebeu a responsabilidade de coordenar os esforços das Nações Unidas no meio ambiente em todo o mundo. Por exemplo, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente desempenhou um papel na facilitação da negociação do Protocolo de Montreal de 1987 para a proteção da camada de ozônio.

“Eu adoraria pintar do jeito que o pássaro canta. “

– Claude Monet, pintor.

Os movimentos ambientalistas conquistaram vitórias legislativas em vários países, criando leis para conter a poluição do ar e da água e proteger espécies selvagens e ameaçadas de extinção. A maioria das nações estabeleceu agências ambientais governamentais. Nos Estados Unidos, a Lei Nacional de Política Ambiental de 1969 exigiu que órgãos e empresas governamentais submetessem os planos de desenvolvimento à revisão ambiental.

Movimentos políticos ambientalistas, que muitas vezes emergiram na forma de partidos “verdes”, apareceram na Europa e em outros lugares, começando na década de 1970. O partido alemão Die Grünen (“Os Verdes”) adotou uma plataforma que enfatiza valores ambientais e ativismo antinuclear, direitos econômicos para os trabalhadores e democracia participativa, ganhando apoio de outros grupos que não os ambientalistas e ganhando representação suficiente no Parlamento para exercer uma margem crítica entre esquerda e direita e para participar de governos de coalizão. Partidos semelhantes em outros países europeus geralmente recebem menos de 10% dos votos. Nos Estados Unidos, o Partido Verde recebeu atenção nacional durante a eleição presidencial de 2000, quando seu candidato, o defensor do consumidor Ralph Nader, pode ter conseguido votos populares suficientes em alguns estados para privar o candidato democrata Al Gore, um ambientalista moderado e autor do livro Earth in the Balance (Terra na balança), da margem eleitoral que ele precisava para a vitória contra George W. Bush.

Elementos de movimentos ambientalistas não se contentaram em buscar reformas em ações governamentais ou acordos internacionais, que a eles parecem lentos e inadequados. O Movimento de Justiça Ambiental organizou protestos reagindo ao fato de que muitos riscos ambientais, como depósitos de lixo tóxico e poluentes indústrias, estavam localizados em bairros habitados por minorias pobres e raciais. Os manifestantes tomaram medidas diretas contra ações prejudiciais ao meio ambiente, como o desmatamento de florestas antigas. Em 1993, por exemplo, cidadãos canadenses bloquearam estradas usadas por caminhões madeireiros da MacMillan Bloedel Company para transportar enormes árvores antigas cortadas das florestas ao redor de Clayoquot Sound, na Ilha de Vancouver. A polícia prendeu 932 manifestantes, que foram condenados e multados em valores entre 250 e 3000 dólares, por desafiar uma liminar que proíbe manifestações. Um eventual acordo, no entanto, ganhou proteção para uma grande parte das florestas. Não obstante, o desmatamento continuou fora das áreas protegidas pela Weyerhauser Company, sucessora de MacMillan Blodel, e foi confrontada por novos protestos ambientais.

Um dos protestos ambientais mais famosos foi o movimento Chipko, que começou perto de aldeias do Himalaia no norte da Índia em março de 1973, quando camponeses impediram que madeireiros cortassem árvores ameaçando abraçar (chipko) as árvores e colocar seus corpos no caminho dos machados – desobediência civil inspirada nos métodos não-violentos do nacionalista indiano Mohandas Gandhi. As árvores eram valiosas para os aldeões em busca de combustível, forragem, madeira pequena e proteção contra inundações. Muitos manifestantes eram mulheres, que são os madeireiros de lá. Protestos semelhantes ocorreram em outras partes da Índia e tiveram algum sucesso. Na Malásia, o povo Penan de Sarawak realizou uma série de ações diretas, incluindo o bloqueio de estradas, para protestar contra a destruição de sua terra natal por madeireiros comerciais.

As pessoas que demonstraram preocupação com a relação dos humanos com a natureza muitas vezes sofreram por essa preocupação. Wangari Maathai, que iniciou o Movimento Cinturão Verde no Quênia para permitir o plantio e o cuidado de árvores por mulheres e crianças, foi espancado e aprisionado. Judi Bari, líder dos protestos de 1990 da “Redwood Summer” contra o corte de sequoias gigantes na Califórnia, foi mutilada por uma bomba colocada sob seu assento de carro. Chico Mendes, que organizou os seringueiros para defender a floresta e sua subsistência contra a derrubada ilegal, foi assassinado em 1988 pelos agentes dos ricos proprietários de terras cujos interesses financeiros na remoção de florestas ele ameaçou. O dramaturgo Ken Saro-Wiwa foi executado pela ditadura da Nigéria em 1995 por organizar um movimento contra a extração de petróleo que produzia poluição do ar e da água nas terras de sua tribo Ogoni sem compensação.

Movimentos ambientais na história recente provaram ser extraordinariamente complexos, incluindo miríades de organizações, formais e informais. Seus objetivos foram díspares, mas eles compartilham o objetivo geral de tornar a Terra um lugar melhor, mais seguro e mais limpo para seus habitantes vivos, humanos e não humanos. Tais movimentos encontraram muitos sucessos e muitos fracassos, e seus efeitos finais ainda são incertos. No entanto, eles estão certamente entre os movimentos de maior alcance e importância intrínseca do mundo moderno.