Rosto sorridente de mulher indiana vestida com traje típico
Indiana em traje típico. Fotografia por Avnish Choudhary - Unsplash

Para muitos da esquerda política, a diversidade cultural não é apenas um fato sobre o mundo moderno, mas sim um valor central, um ideal que combina dois importantes temas do pensamento esquerdista. A primeira é a crença de que não somos apenas indivíduos auto interessados ​​que competem pela satisfação econômica. Mais importante, somos membros de comunidades ou culturas que moldam nossas identidades individuais. O segundo tema é a ideia de crescimento social progressivo, em que cada cultura é vista como uma entidade comunitária auto criativa que deve ser permitida desenvolver-se de uma maneira única. Portanto, a liberdade de participar do desenvolvimento criativo da cultura única é um ideal-chave na esquerda política.

“Vivemos todos sob o mesmo céu, mas nem todos temos o mesmo horizonte.”

– Adenauer , Konrad

Embora hoje pensemos nos povos do mundo ao longo da história em termos de suas culturas, a ideia de cultura é uma ideia relativamente recente. Antes de a modernidade começar, por volta dos séculos XVII e XVIII, as pessoas na Europa não se viam participantes de várias culturas, mas como membros de religiões concorrentes. Com as tendências secularizadoras da modernidade primitiva, as ideias científicas sociais começaram a substituir os termos religiosos na auto compreensão dos europeus. A ideia de cultura foi inicialmente definida por Edward Tylor (1832-1917), o fundador inglês da antropologia cultural. Nas linhas de abertura da Primitive Culture (1871) (Cultura Primitiva), Tylor descreveu-a pela primeira vez como “o todo complexo que inclui conhecimento, crença, arte, moral, direito, costumes e quaisquer outras capacidades e hábitos adquiridos pelo homem como membro da sociedade”. No entanto, Tylor não acreditava na diversidade cultural, nem como fato nem como valor político. Ele pensava em cultura como sinônimo de civilização e que todas as “culturas superiores” passariam a compartilhar padrões semelhantes. Em contraste com o universalismo cultural de Tylor, o ideal político da diversidade cultural sustenta que cada sociedade deve ter permissão para desenvolver seus próprios padrões únicos. Essa ideia de autodesenvolvimento veio da Europa continental com pensadores alemães como o filósofo Johann Herder (1744-1803) e o poeta Johann Goethe (1749-1832), que enfatizaram a ideia de singularidade auto criativa para indivíduos e grupos.

No século 20, a influência dessa ideia levou muitos pensadores a abandonar a distinção entre culturas superiores e inferiores. Por isso, o ideal político de hoje da diversidade cultural surgiu da síntese de um par de ideias europeias anteriores, da crença romântica na auto criatividade e da ideia antropológica original de cultura.

” O bosque seria muito triste se só cantassem os pássaros que cantam melhor.”

– Tagore , Rabindranath

A ideia de auto criatividade como o valor central da diversidade cultural é articulada na Declaração Universal da UNESCO sobre Diversidade Cultural (Nações Unidas, 2002). Afirma que:

A cultura deve ser considerada como o conjunto de características espirituais, materiais, intelectuais e emocionais distintivas da sociedade ou de um grupo social, e abrange, além de arte e literatura, estilos de vida, modos de convivência, sistemas de valores, tradições e crenças. ”

Embora essa definição seja semelhante à de Tylor, a UNESCO vai além e argumenta que:

 “A diversidade está incorporada na singularidade e pluralidade das identidades dos grupos e sociedades que compõem a humanidade. ”

Assim, a declaração pede todas as nações que garantam liberdades auto criativas, como os direitos de expressão artística e o autodesenvolvimento intelectual.

Um dos autores mais citados sobre o assunto nos últimos tempos é o filósofo Charles Taylor. Ele argumenta que a criatividade individual está entre os objetivos centrais do que ele chama de “ética da autenticidade”, mas isso só pode ocorrer através do diálogo com os outros. Da mesma forma, os grupos culturais não se desenvolvem isoladamente uns dos outros, mas só podem adquirir seu senso de singularidade por meio da interação com outros grupos. Taylor acredita que, para indivíduos e grupos, o desenvolvimento autônomo de identidades únicas sempre requer reconhecimentos simbólicos de outros.

Somente sendo reconhecidos como seres únicos podemos desenvolver identidades individuais e comunais autênticas.

Quando o ideal da diversidade cultural é procurado como uma meta política dentro de uma única nação, o resultado é geralmente chamado de multiculturalismo. O Canadá tem sido líder em políticas multiculturais nas últimas décadas, seguido pela Austrália. No Canadá, essas políticas surgiram por extensão de seu original bi culturalismo franco-inglês, para dar reconhecimento oficial aos povos aborígines e grupos de imigrantes. Os Estados Unidos ainda não possuem uma política oficial de multiculturalismo no nível federal.

PROBLEMAS NA DIVERSIDADE CULTURAL

Embora seja hoje um dos valores mais amplamente reconhecidos na política, o ideal da diversidade cultural não é isento de críticas, incluindo alguns da esquerda política. Entre estes últimos estão Todd Gitlin, que argumenta que uma ênfase exagerada na diversidade pode levar ao colapso da solidariedade social, e a feminista Susan Moller Okin, que vê as culturas tradicionais como patriarcas e misóginas. No entanto, a maioria dos críticos da diversidade cultural e do multiculturalismo está na direita política. Eles tendem a ver a idealização de culturas não-ocidentais como motivadas pelo antiamericanismo e pelo anticapitalismo e pelo desejo de negar as realizações da civilização moderna.

“Às vezes, entre um homem e outro existe tanta diferença como entre um homem e um animal.“ – Gracián y Morales , Baltasar

Conceitualmente, as tensões dentro da ideia de diversidade cultural podem ser vistas no fato de que ela se desenvolveu dentro das tradições de pensamento de uma cultura particular, a da Europa pós-iluminista. Isso levanta questões sobre se o ideal é auto consistente. Por exemplo, em seu desenvolvimento futuro, há dois caminhos alternativos que o ideal de diversidade cultural pode seguir.

Um caminho leva à globalização do conceito, de modo que todos no futuro passem a compartilhar um único conjunto cosmopolita de valores liberais, incluindo os ideais de diversidade cultural e multiculturalismo. Isso levaria paradoxalmente ao fim da diversidade cultural através da ascensão de uma monocultura global do cosmopolitismo liberal. O outro caminho leva a um mundo no qual os cosmopolitas liberais são apenas mais um grupo cultural coexistindo com outros que não compartilham tais valores.

Ironicamente, o último cenário, em que muitos dos povos do mundo rejeitam valores liberais como a diversidade cultural, parece descrever um mundo que é culturalmente mais diversificado do que o primeiro.